Emma Brown


Toen Charlotte Brontë in 1855 overleed, liet ze de eerste twee hoofdstukken na van wat haar volgende roman had moeten worden. Clare Boylan verzon een vervolg op het mysterie van Emma Brown (vertaald door Frans van Delft, Archipel, Amsterdam/Antwerpen, 393 blz., 18,95 euro). Brontës aandeel in dit verhaal beperkt zich tot de eerste twintig bladzijden, waarin ze de rijke erfgename Matilda Fitzgibbon introduceert. Matilda wordt door haar vader ondergebracht op een meisjesschool waar de charmante vrijgezel, meneer Ellin, een graag geziene gast is. Wanneer blijkt dat Matilda helemaal geen prestigieuze achtergrond heeft, besluit meneer Ellin om haar geheim te ontsluieren. Daarna neemt Clare Boylan het van Charlotte Brontë over en presenteert ze een onderhoudende Victoriaanse roman met vaart en enkele verrassende ontknopingen.

Sequels op het werk van negentiende-eeuwse schrijvers verzanden vaak in eindeloze sentimentaliteit of bombastische romantiek. Boylan levert geen meesterwerk af, maar haar roman blijft gevrijwaard van ...