De mens als brokkenpiloot

Tim Flannery's monument voor uitgestorven diersoorten


In de loop der tijden heeft de aarde 445 miljoen soorten levende organismen de revue zien passeren, waarvan de meeste alweer zijn uitgestorven. De jongste 48 millennia heeft de mens daar aardig toe bijgedragen. Met zijn boek Een gat in de natuur wilde de Australische paleontoloog Tim Flannery een monument oprichten voor de talloze dieren die de afgelopen eeuwen voorgoed zijn verdwenen.

Sinds miljoenen jaren biedt de aarde een forum voor het leven. Het resultaat is een dieren- en plantenwereld waarvan zelfs specialisten niet kunnen zeggen uit hoeveel soorten ze bestaat. 1,7 miljoen planten en dieren zijn gecatalogeerd en van een Latijnse naam voorzien, maar er zijn nog zoveel onbekende insecten en micro-organismen dat volgens sommigen het aantal soorten moet worden afgeklokt op tussen de tien á dertig miljoen



Paleontologen zijn de laatsten om van die veelzijdigheid te schrikken ...
Sport
  1. Maaseik zet grote stap richting titel in EuroMillions Volley League
  2. Castors Braine is voor vijfde keer op rij kampioen in het vrouwenbasketbal
  3. Ronaldo onzichtbaar, maar Real kan finale al ruiken na blunder bij Bayern
  4. Geruchten over flirt met ander land nekken Belgische bondscoach van voetbaldwerg, maar die weet van niets
  5. David Goffin opnieuw tegen Rus in achtste finales Barcelona
  6. Rafael Nadal neemt eerste horde op gravel van Barcelona
  7. Liverpool-speler mist WK in Rusland door zware blessure opgelopen in halve finale Champions League
  8. Voormalige Club Brugge-trainer Adrie Koster heeft een nieuwe job
  9. Ex-winnaar Gent-Wevelgem succesvol geopereerd aan hersenen: “Comeback? Nu denk je toch twee keer na”
  10. Standard wordt vervolgd voor ‘wijnglaswerper’ tijdens Clasico
  11. Marc Wilmots reageert fors op klacht van Thibaut en Thierry Courtois na uitspraak over perslekken
  12. Thierry Neuville trekt met motorupgrade naar Rally van Argentinië
  13. Anderlecht haalt gegeerde verdediger binnen: “Voor midden juni klaar zijn met 80% van ons huiswerk”
  14. Manager Kevin De Bruyne denkt te weten waar Rode Duivel zijn carrière gaat eindigen
  15. Heuvelachtige rit in Romandië is prooi voor verrassende Spanjaard van Astana
  16. Fans moeten derby in Turkse beker thuis in de zetel volgen
  17. Wenger doet opvallende bekentenis en wil zeker actief blijven in de voetballerij
  18. Djokovic schuift uit tegen Slovaakse kwalificatiespeler in Barcelona
  19. Ster van de Coaches: Jean Salumu rukt op naar plaats twee
  20. Tweede horde te zwaar voor Lianne Tan op EK Badminton