TOKIO - De Japanse justitie sprak in 2006 een record aantal van 44 doodstraffen uit. Daardoor wachten 94 ter dood veroordeelden in een cel op de uitvoering van hun straf, ook een record, berichtte de Japanse pers.
Op Kerstdag werden in Japan vier ter dood veroordeelden opgehangen, onder wie twee zeventigers. Deze terechtstellingen betekenden het de facto einde aan een moratorium van ruim vijftien maanden voor ophangingen.

Van de 44 doodstraffen uit 2006 zijn er 21 onherroepelijk, aldus het persbureau Kyodo dat zich beroept op gerechtelijke bronnen. Eén van de gedetineerden die op executie wacht is sekteleider Shoko Asahara (51), het brein achter de gasaanval met sarin in de metro van Tokio in 1995.

Japan is met de Verenigde Staten het enig belangrijke industrieland dat de doodstraf niet heeft afgeschaft. Een opiniepeiling uit 2004 toonde aan dat ruim 80 procent van de Japanners voorstander is van de ultieme straf voor gruwelijke misdaden. Slechts 6 procent was tegen.