De brand die nabij het station van Leuven het spoorverkeer in de war stuurt, heeft niet op een trein gewoed maar enkel op de bermen. Dat meldt Infrabel, de infrastructuurbeheerder van de Belgische spoorwegen.
Naast de brand kampen de treinen tussen Brussel en Leuven ook nog met een reeks technische storingen die het verkeer totaal in de war sturen.

De bermbrand ontstond kort na 17.00 uur nabij het viaduct bij het uitrijden van het Leuvense station, in de buurt van de 1-Meilaan. 'De brandweer is ter plaatse om het vuur te bestrijden, maar niet zo ver daar vandaan staat wel een trein in panne', meldt Frédéric Petit, woordvoerder van Infrabel.

'Die was net uit Leuven vertrokken naar Brussel toen hij door een defect aan de bovenleiding omstreeks 17.10 uur tot stilstand kwam. De passagiers op die trein zijn geëvacueerd en kunnen met bussen hun reis voortzetten. De laatste van hen zou kort voor 19.00 u uit de trein ontzet zijn.'

Eerder op de avond, omstreeks 16.50 uur, was er in Diegem al een gelijkaardig probleem geweest. 'Ook daar viel een trein stil door een defect aan de bovenleiding', gaat de Infrabel-woordvoerder verder. 'Die trein heeft daar een uur stilgestaan en is om 18.00 uur kunnen doorrijden. Al die tijd hebben de passagiers op de trein moeten wachten.'

Een derde probleem deed zich dan weer voor tussen Leuven en Tienen, ter hoogte van Vertrijk, en dat rond 17.15 uur. Ook daar was door een defect aan de bovenleiding een spoor versperd en zat een trein met zijn passagiers een uur geblokkeerd.

Alle technische storingen zouden ondertussen verholpen zijn, maar de hinder voor het spoorverkeer zal zich nog een hele tijd laten voelen, aldus Frédéric Petit. 'Op de spoorlijn Brussel-Leuven-Landen lopen de vertragingen op van een half uur tot een uur, met uitzonderingen van meer dan een uur. De lijn naar Landen maakt bovendien de verbinding met Limburg en in de andere richting reizen de treinen die uit Limburg via Landen naar Brussel rijden, door naar Oost- en West-Vlaanderen. Ook in die provincies zal er dus hinder merkbaar zijn en die zal pas in de loop van de avond opgelost geraken.'