PASADENA - De vluchtleiding heeft de Amerikaanse Marsjeep Opportunity zaterdagmorgen het bevel gegeven zich in beweging te zetten.
De Opportunity is vorige week zondag op Mars geland na een reis van zeven maanden. Terwijl de onbemande sonde spectaculaire foto's van het landingsgebied doorstuurde, liepen de voorbereidingen voor het eerste ritje zo voorspoedig, dat de vluchtleiding voor op het schema kwam te liggen. De jeep kan aldus vandaag/zaterdag al zijn eerste centimeters over de Marsbodem rijden.

Het reparatiewerk aan de eerder gelande identieke jeep Spirit is zo opgeschoten dat die zondag weer aan het werk zou kunnen gaan. Nooit tevoren zijn twee robots tegelijk op Mars operationeel geweest. De tweelingmissie kost 820 miljoen dollar.