De voormalige Israëlische president Ephraïm Katzir is zaterdag op 93-jarige leeftijd overleden. Dat heeft de openbare radio aangekondigd. Katzir, lid van de arbeiderspartij, was president van 1973 tot 1978.
Ephraïm Katzir werd geboren in Oekraïne, maar verhuisde in 1925 met zijn ouders naar het toenmalige Britse mandaatgebied Palestina. Hij studeerde biofysica aan de universiteit van Jeruzalem. Na de oprichting van Israël in 1948 werd hij hoofd van de wetenschapsdivisie aan het ministerie van Defensie.

Katzir, die geboren werd als Katsjalski en in wetenschappelijke middens onder die naam bekend bleef, was een van de oprichters van het Instituut Haïm Weizman, een van de meest gerenommeerde onderzoeksinstellingen in het land. In 1977 ontving hij als president zijn Egyptische ambtsgenoot Anwar Sadat, het eerste bezoek van een Arabisch staatshoofd aan Israël.