Gentse belleman Julien Pauwels overleden
Julien Pauwels, de bekendste belleman van de stad Gent, is op 73-jarige leeftijd overleden. Hij stierf op vakantie in Noorwegen aan de gevolgen van een slepende ziekte.
Pauwels was 35 jaar lang belleman, eerst in Drongen en dan in Gent. Hij opende sinds 1978 jaarlijks de Gentse Feestenstoet. Onder zijn impuls werd De Orde van de Belleman opgericht in 1984. Pauwels werd vier jaar later aangesteld als de officiële belleman van Gent. Hij nam als enige Europeaan deel aan het eerste wereldkampioenschap voor bellemannen en werd verkozen tot sympathiekste 'Town Crier'.

Pauwels moest begin dit jaar stoppen met het uitroepen van berichten. Hij had keelkanker en gaf de bel na een zware operatie door aan twee opvolgers. De Gentse burgemeester Daniël Termont omschreef Pauwels als 'een goede vriend, de beste belleman ooit en de vader van alle bellemannen'.