De Peruviaanse auteur Mario Vargas Llosa werd woensdag kortstondig gearresteerd bij zijn aankomst in de luchthaven van Caracas, de hoofdstad van Venezuela. Llosa is een uitgesproken criticus van het regime van president Hugo Chavez. Hij kwam naar Venezuela om deel te nemen aan een forum rond vrijheid en democratie.
Volgens organisatoren van het forum hebben verantwoordelijken van de immigratiedienst de identiteitskaart van Llosa meegenomen. Ze zouden hem meer dan uur lang ondervraagd hebben. Hij werd uiteindelijk vrijgelaten waardoor hij zijn reis kon verder zetten.

De 73-jarige schrijver en liberaal politicus had net voor zijn afreis naar Caracas nog nieuwe kritiek geleverd op Chavez. Llosa omschreef Chavez als een populist en beschuldigde hem van misbruik van oliegeld.