BRUSSEL - Op verschillende plaatsen in Frankrijk zijn tienduizenden mensen op straat gekomen om te protesteren tegen het Front National en de aanwezigheid van Jean-Marie Le Pen in de tweede ronde van de Franse presidentsverkiezingen.
De grootste manifestatie vond plaats in hoofdstad Parijs, waar volgens de politie 45.000 betogers (100.000 volgens de organisatoren) hun verzet uitten tegen Le Pen. In totaal stapten in heel Frankrijk 210.000 mensen mee op, aldus cijfers van de Franse politie.

Talrijke (extreem)-linkse partijtjes, vakbonden, pressiegroepen en anti-racistische bewegingen hadden tot deze betoging opgeroepen. De optocht in Parijs ging met grote symbolische waarde van start op het Place de la République, onder meer in aanwezigheid van de burgemeester, Bertrand Delanoë.

De betogers liepen naar het Place de la Nation en kregen het gezelschap van betogers die op 23 april uit Marseille waren vertrokken. Die betogers kwamen op voor de regularisatie van de sans-papiers in Frankrijk. Le Pen is fel tegenstander van elke vorm van immigratie en pleit voor het wegsturen van illegalen.

Ook elders in Frankrijk werd er betoogd. In Marseille stapten volgens de politie 15.000 betogers -tussen 20 en 30.000 volgens de organisatoren. In Grenoble telde de politie 20.000 aanwezigen. Meer dan 20.000 manifestanten trokken door Nancy, minstens 15.000 in het centrum van Rennes, ongeveer 13.000 in Bordeaux, meer dan 4.000 in Metz (5.000 volgens de organisatoren), en meer dan 2.200 in Perpignan.

Ook de kleinere steden mobiliseerden zich: meer dan 1.500 in Bayonne, waar later op de avond nationalistische Basken op straat zullen komen tegen Le Pen, meer dan duizend in Périgueux (Dordogne), 2.000 in Vannes en Lorient (Morbihan).