Het Schengen-gebied wordt 21 december met negen nieuwe lidstaten van de Europese Unie uitgebreid. Dat zijn vertegenwoordigers van achttien landen van de EU vrijdag op een bijeenkomst in Praag overeengekomen.
Polen, Hongarije, Tsjechië, Slowakije, Estland, Letland, Litouwen, Slovenië en Malta voldoen aan de voorwaarden voor toetreding, zei de Portugese onderminister van Binnenlandse Zaken José Magalhaes, die de vergadering voorzat.

De controles aan de grenzen worden dan opgeheven, maar gaan op de luchthavens voorlopig nog door tot maart.

Verwacht wordt dat de ministers van Justitie van de EU de uitbreiding van het Schengen-gebied op 9 november definitief zullen goedkeuren.