Greg Van Avermaet is Flandrien 2008
Foto: photo news
Van Avermaet is nu al een Flandrien Het mag best wel een verrassing heten. Terwijl Boonen, Devolder en Gilbert elk met een klassieker gingen lopen, plukte Greg Van Avermaet (23) de Flandrien-trofee vrolijk voor hun neus weg. Maar de eindconclusie in Gent was eensluidend: 'De verdiende winnaar.' .'
'Ja, hier schrik ik toch wel even van', zei Van Avermaet gisteren met een glimlach tot achter zijn oren. 'Vooral toen Andrea Tafi mij als de beste Belgische renner van het seizoen bestempelde. Ik vond het al straf dat hij mij kende. Maar kom, het betekent dat mijn collega's me toch appreciëren. Dat is wel belangrijk voor mij. Op het moment dat ik mijn stembrief invulde, besefte ik dat deze trofee heel wat betekent. Ik vroeg me ineens af: Oei, hoe zouden zíj nu over mij denken?'

Goed, dus. De Rookie of the Year had gisteren maar liefst 96 punten voorsprong op de nummer 2, Tom Boonen. Stijn Devolder eindigde tien punten lager, Philippe Gilbert viel net naast het podium. Het was het resultaat van een stemming die - voor de eerste keer in de geschiedenis van de Nieuwsblad Flandrien - énkel bij de Belgische profs werd georganiseerd. Journalisten, supporters en ex-coryfeeën deden niet mee.

Wat vooral opviel, was dat Van Avermaet in alle lagen van het peloton op handen wordt gedragen. De organisatie verdeelde de jury in drie delen: de jonge generatie renners, de middelste generatie en de oudjes. Telkens kwam dezelfde naam als winnaar uit de bus.

Respect voor blauw

Volgens Patrick Lefevere - manager van Quick Step - was het maar al te logisch dat Van Avermaet won. 'Bij Silence-Lotto hebben ze twintig stemmers, bij Quick Step tien. Dat is niet in evenwicht.'

Maar de nieuwe laureaat denkt niet dat die belangen echt hebben meegespeeld. 'Ik ga een prestatie van een ploegmaat niet méér appreciëren dan die van een ander', zei Van Avermaet. 'Ik heb ook mezelf niet op één gezet op mijn stemformulier. Daar stond Philippe Gilbert, die ik vooral bewonder voor zijn aanvallende stijl. (grijnst) En daarna kwam ik.'

Misschien is het ook de stijl van Van Avermaet die uiteindelijk de doorslag gaf in het resultaat van deze verkiezing. Een Flandrien moet immers niet per se twintig koersen winnen op een jaar. Neen, hij moet gewoon de harten van het volk beroeren. Met heroïek, met grinta, met de wil om wielergeschiedenis te schrijven. De beelden van Van Avermaet die gisteren door de VRT van onder het stof werden gehaald, spraken boekdelen. Eerst die zege in de Ronde van België, waar hij doodmoe vanuit het wiel van een superieure Devolder richting spandoek spurtte. En dan die Vuelta, waar hij Rebellin met een simpel vingertje duidelijk maakte wie er de beste was. 'Best wel plezant om die beelden terug te zien', zei Van Avermaet. 'Thuis heb ik die niet meer liggen, want een videorecorder hebben we niet meer. De miserie van het moderne tijdperk, hé. Die opnames op je digitale tv verdwijnen na een bepaalde tijd. Maar het is vooral die zege in Spanje die me het meeste bijblijft. Het referentiepunt van het seizoen, vooral ook omdat ik daarna die blauwe trui nog pakte. Misschien was dat wel belangrijk bij deze verkiezing. Elke dag heb ik keihard voor die punten gestreden, elke dag kwam ik daar ook mee op tv. Dat laat blijkbaar toch een indruk na.'

Voor het raam

Dat Van Avermaet in de prestigieuze Opera van Gent in de schijnwerpers werd gezet, kan uiteindelijk enkel toegejuicht worden. Een jongeling van 23 (!) die al met de meest prestigieuze trofee uit het Belgische wielerlandschap aan de haal gaat: dat mag ons doen dromen van een grote toekomst. De gehele uitslag trouwens. Met Jürgen Roelandts scoorde er nog een jonge belofte erg goed, en de gehele top vijf is jonger dan 30.

Dat zelfs een zege in de Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix niet volstaat om met de Flandrien aan de haal te gaan, getuigt ook van het enorm hoge niveau waarop de Belgische wielersport momenteel staat. 'Al begrijp ik het wel als Devolder of Boonen ontgoocheld zouden zijn', zei Van Avermaet.

'Uiteindelijk hebben zij dit seizoen heel mooie zeges behaald, en moet ik nog altijd bewijzen dat ik een topklassieker kan winnen. Maar denk nu niet dat ik mijn eigen prestaties ga verwaarlozen. Ik ben erg blij met deze trofee, en ik geef hem zeker een apart plaatsje bij mij thuis. Die Jonge Flandrien (die hij twee jaar geleden won, red.) zal een beetje moeten opschuiven. Deze komt mooi voor het raam

1. GREG VAN AVERMAET 462
2. Tom Boonen 366
3. Stijn Devolder 356
4. Philippe Gilbert 330
5. Jürgen Roelandts 143
6. Gert Steegmans 118
7. Jurgen Van den Broeck 68
8. Nick Nuyens 53
9. Mario Aerts 44
10. Jurgen Van Goolen 27