'In Wallonië staat revolutie op til'
Louis Michel reageert enthousiast op een opiniepeiling in de Waalse krant Vers l'Avenir, die voorspelt dat zijn MR de Parti Socialiste van haar voetstuk stoot als grootste Franstalige partij: 'Dit maakt alles mogelijk voor Wallonië, maar ook voor België.'
'Als dit op 10 juni bewaarheid wordt, dan betekent dit zonder meer een revolutie', zegt het MR-kopstuk. Om aan deze verkiezingen te kunnen deelnemen, als lijstduwer op de senaatslijst, heeft Louis Michel een maand vrij genomen als Europees commissaris van Ontwikkelingssamenwerking. 'Als de omstandigheden mij opnieuw naar de Belgische politiek roepen omdat ik iets kan doen voor ons land, waarom niet?'

Die kans is volgens deze peiling niet denkbeeldig. Want in tegenstelling tot hun Vlaamse geestesgenoten doen de Franstalige liberalen het meer dan behoorlijk. Volgens de peiling van Vers l'Avenir zou de MR goed zijn voor 34,92 procent, de PS voor 29,56 procent. CDH (20,44 %) en Ecolo (11,71 %) volgen op ruimere afstand. 'We moeten de verkiezingen natuurlijk afwachten. Maar dit zou toch betekenen dat Wallonië niet meer onder de duim zit van de socialistische vooroordelen. Dat is zéér belangrijk', zegt Michel.

Bij de regionale verkiezingen van 2004 scoorde de PS in Wallonië nog 36 procent en uw MR 24 procent. Spelen de PS-schandalen in Charleroi dan zo'n grote rol?

'Die spelen zeker mee. Maar de PS vertoonde ook een gebrek aan goed beheer. Wij hebben ook nooit begrepen waarom de PS ons in 2004 uit de Waalse regering heeft gezet. Volgens ons kan Wallonië niet uit de problemen geraken zolang de PS de dominante factor blijft. Terwijl de balans van de liberalen, ook van Open VLD trouwens, het verschil heeft gemaakt: de politie is hervormd, de beloofde 200.000 jobs zijn er gekomen, de belastingen zijn verlaagd.'

Maar ex-VLD-senator De Grauwe zegt dat de belastingdruk dezelfde is als acht jaar geleden.

'De gewone mens weet wel dat die bewering niet klopt. De belastingen zijn veel meer verlaagd op de laagste inkomens dan op de hogere. Er is dus wel een verlaging.'

Wie is eigenlijk de kandidaat-premier van de MR: Didier Reynders of Louis Michel?

'Onze kandidaat-premier is Guy Verhofstadt! En zou het misschien toch aan ons zijn, dan hebben we twee kandidaten. Er is geen rivaliteit tussen ons. Nu is Didier Reydners voorzitter, ik heb dat zo gewild. Hij is de baas en zal zien op welke manier hij mij het nuttigst kan gebruiken.'

Op de vraag wie de ideale eerste minister is, scoort u in de peiling beter dan Didier Reynders.

'Eigenlijk moet u de resultaten van Didier Reynders en mezelf optellen. Of beter nog ook die van Guy Verhofstadt erbij. Want dertig procent van de Walen vindt dat Guy Verhofstadt premier moet worden. Tel onze drie resultaten bij elkaar en dan blijkt dat meer dan vijftig procent een liberale eerste minister wil! Dat betekent dat er echt iets verandert in Wallonië.'