Hotel ‘gijzelt’ Belgische toeristen na faillissement
Foto: rr
Twintig Belgische en honderd Franse toeristen zijn zaterdag een tijdlang gegijzeld door hun hotel in het Turkse Antalya, een gevolg van het faillissement van de Belgische touroperator Christophair. Buitenlandse Zaken maakte zaterdagavond een einde aan de ‘gijzeling.’
De getroffen toeristen boekten hun reis via het Doornikse reisbureau Voyages à tout coeur. Die werkt samen met de middelgrote Belgische touroperator Christophair, een specialist in reizen naar Turkije en Griekenland.

‘Wij weten net als iedereen pas sinds vrijdag dat Christophair de boeken heeft neergelegd’, zegt Richard Naujokas, directeur van het reisagentschap Voyages à tout coeur die in dit verhaal niets te verwijten valt. ‘Onze klanten zitten bovendien al sinds 10 november in dit bewuste hotel.’ Het gaat om het recente vijfsterrenhotel Fame Residence Lara in Antalya, goed voor bijna 500 kamers.

‘Zaterdagochtend zijn de problemen begonnen, toen het management van het Turkse hotel over het faillissement van Christophair hoorde’, aldus Naujokas. ‘Blijkbaar moest touroperator Christophair de hotelgroep nog veel geld. Vervolgens gebruikte de hoteldirectie onze klanten als pasmunt om die achterstallige schulden op te eisen. Gewoon schandalig, onmenselijk ook én pure chantage.’

De hoteldirectie speelde het spel hard. ‘Ze blokkeerde de magneetkaarten van de kamers, zodat de deuren niet meer opengingen en onze mensen niet aan hun bagage konden. Onze klanten werden uit het restaurant geweerd, ze kregen dus geen eten, en de receptie weigerde hun paspoorten terug te geven. De meeste van onze klanten zaten noodgedwongen uren in de gang van het hotel, te wachten op een oplossing.’

Omdat de hoteldirectie niet voor rede vatbaar bleek, kwam uiteindelijk de Belgische diplomatie tussenbeide. ‘Onze ereconsul in Antalya is zaterdagmiddag gaan bemiddelen, met succes’ aldus woordvoerder François Delhaye van Buitenlandse Zaken. ‘De toeristen mogen weer in hun kamers. Maandag komen ze opnieuw naar huis, zoals gepland.’

De hotelgasten moeten nu wel hun resterende verblijf wel zelf betalen, à rato van 90 euro per nacht. ‘De hoteldirectie heeft dat recht’, zegt Antoon Van Eeckhout van de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus. ‘Maar deze mensen kunnen deze kosten later terugvorderen van het Garantiefonds Reizen. Wat de hoteleigenaar onder geen beding mocht doen, was de mensen uit hun hotelkamer te zetten. Dat is tegen de Turkse, de Belgische en alle internationale wetten. Maar ik neem aan dat Buitenlandse Zaken hem dat heeft ingepeperd.’

De directie van het Turkse hotel weigerde aan de telefoon komen. (wer)