LONDEN - West Ham United heeft een recordbod van Leeds United van omgerekend 1,8 miljard frank op Rio Ferdinand geaccepteerd. Als de 22-jarige verdediger zelf tot een akkoord met de club komt, wordt hij de duurste verdediger in de wereld en de duurste voetballer in de Engelse geschiedenis.
,,De beslissing ligt bij Ferdinand'', aldus coach Harry Redknapp van West Ham. ,,Hij bespreekt de overgang met zijn ouders. Als hij ja zegt, kan hij volgende week speler van Leeds zijn.''

West Ham wees eerder nog een bod van 15 miljoen pond af. Redknapp: ,,We willen Rio niet kwijt. Hij is een fantastische speler. Maar 18 miljoen pond breekt alle records. Het is moeilijk om een dergelijk aanbod af te wijzen.''