Propere verkiezingen in Destelbergen: ‘De mensen zijn net blij dat het er niet vol hangt’
Burgemeester Elsie Sierens (Open Vld) zet de traditie verder: een verbod op affiches voor de Destelbergenaar. Foto: fvv

Als het van burgemeester Elsie Sierens (Open VLD, foto) afhangt, blijven de Destelbergse brievenbussen toe voor politiek gekleurde affiches. Opnieuw pleit ze samen met het gemeentebestuur voor een sobere campagne.

Al enkele jaren roepen de partijen in Destelbergen de massa verkiezingsaffiches een halt toe. Behalve op de aangegeven borden hoort zo goed als geen enkele poster of flyer thuis in de Gentse buurgemeente: niet in de voortuin, niet op percelen, en niet achter het raam. ‘Het begon destijds bij een voorstel van de schepen van Leefmilieu om zowel de hele poespas van verkiezingen als de papierverspilling tegen te gaan’, stelt de kersverse burgemeester. ‘Ik kan me niet voorstellen dat de doorsnee Destelbergenaar hier een probleem mee heeft. De mensen zijn net blij dat het er niet vol hangt.’

Aangepast milieucharter

De partijen sloegen de handen in elkaar met een heus milieucharte. ‘Voor deze verkiezingen in mei gingen we akkoord om 18 plakkaten te gebruiken. Bij de gemeenteraadsverkiezingen van vorig jaar kozen we er nog 24, omdat de lokale verankering toen belangrijker was’, legt Sierens uit. ‘De Vlaamse en federale verkiezingen straks vragen daar minder om.’

Vrijheid van meningsuiting

Op Twitter kan het idee op weinig steun rekenen. Mensenrechtenspecialist Jogchum Vrielink (Université Saint-Louis Brussel) reageerde verstomd en noemde het idee ‘ongrondwettig’.

Burgemeester Sierens benadrukt daarentegen dat er voldoende consensus heerst en dat ze ‘gerust oor heeft voor de mening van de burger’.

Maar voor Vrielink gaat het om het principe: ‘De strijd tegen papierverkwisting hoort terecht op de agenda en een vrijwillige overeenkomst tussen politieke partijen onderling – bijvoorbeeld om het rondbrengen van folders te verbieden – kan zeker. Maar dat kan uiteraard de gewone burger die een affiche wil ophangen niet binden. Door het wel zo voor te stellen en toe te passen, schendt men de expressievrijheid en privacy en neigt men zelfs naar intimidatie. Dat kan niet door de beugel.’