Groene schepen legt statiegeld voor sigarettenpeuken op tafel
Inzameling van sigarettenpeuken in Brussel (archiefbeeld). Foto: rdb

‘Sigarettenpeuken op straat zijn een groter probleem dan gedacht. We doen al heel veel, maar ze zijn helaas hardnekkig.’ Aan het woord is de Gentse schepen van Openbare Netheid, Bram Van Braeckevelt (Groen). Zijn idee: statiegeld.

Onlangs vond in Gent een ‘grote kuis’ plaats, vertelt Van Braeckevelt. ‘Een van de organisaties die meehielp, hield alle peuken apart. Dan pas merk je over welke grote hoeveelheid peuken het gaat.’

Als schepen van Openbare Netheid stelt hij vast dat het openbaar domein vervuild wordt door sigarettenpeuken. ‘We doen er al veel tegen: we hebben vuilnisbakken met asbakken geplaatst, GAS-boetes ingevoerd, er zijn straatvegers aan de slag en de horeca wordt ook geresponsabiliseerd. Maar helaas blijven de peuken een smet op het straatbeeld, en dat is niet goed voor mens en natuur. Het probleem geraakt niet opgelost.’

Van Braekevelt kreeg er gisteren op de gemeenteraad een vraag over, en kwam met een idee op de proppen: statiegeld. Voor plastic flessen is het statiegeld al vaker geopperd, en zelfs bijna Vlaams beleid geworden. Maar voor sigarettenpeuken lijken niet meteen andere voorbeelden te zijn.

Peukzakjes

We vroegen de groene schepen om uitleg. Statiegeld voor peuken, hoe werkt dat? ‘We zouden de tabaksindustrie kunnen responsabiliseren om een positieve incentive te geven als mensen sigarettenpeuken in een inzamelpunt binnenbrengen, in plaats van ze op straat te gooien. Dat zou dan op basis van gewicht kunnen. Zakjes om sigarettenpeuken veilig in te bewaren bestaan al, dus dat kan geen probleem zijn. Maar ik sta open om alle concrete opties te onderzoeken.’

Van Braekevelt heeft niet de ambitie om alleen op stadsniveau te werken, hij hoopt op een Vlaamse aanpak. ‘Dit moet bovenlokaal georganiseerd worden.’ Al is het maar de vraag of dat zal lukken. Het statiegeld dat voormalig minister Joke Schauvliege (CD&V) voor plastic flessen en blikjes wilde invoeren, kwam er uiteindelijk niet door na verzet van de N-VA en Open VLD.