Franse ex-premier Fillon en echtgenote vervolgd voor corruptie
Ex-premier François Fillon en zijn echtgenote Penelope. De zaak kreeg de bijnaam ‘Penelopegate’. Foto: AFP

De rechters bevelen een proces tegen de voormalige Franse premier François Fillon en zijn echtgenote Penelope. Dat is dinsdag vernomen uit gerechtelijke bronnen. Het koppel wordt naar de correctionele rechtbank doorverwezen.

Fillon wordt ervan verdacht dat hij zijn vrouw en kinderen fictief tewerkstelde als parlementair assistent en hen daarvoor gul betaalde.

Daar is niks mis mee, het mag van de Franse wet. Alleen: Penelope voerde in ruil voor haar riante wedde geen bal uit, aldus Le Canard Enchaîné, het blad dat de zaak aan het licht bracht. Fillon ontkende de beschuldigingen mordicus.

In het bijna twee jaar durende onderzoek werd hij in verdenking gesteld van ‘verduistering van overheidsgeld’ en van ‘heling en medeplichtigheid aan misbruik van vennootschapsgoederen’. Ook zou hij zijn wettelijke verplichting tot transparantie als regeringsfunctionaris niet nagekomen zijn.