Flipkens en Bonaventure verliezen het beslissende dubbelspel in Fed Cup tegen Spanje: België degradeert naar Wereldgroep 2
Foto: BELGA

Kirsten Flipkens en Ysaline Bonaventure hebben het beslissende dubbelspel van de barrages om een plek in Wereldgroep I van de Fed Cup niet kunnen winnen. Het Spaanse duo Garbiñe Muguruza en Carla Suarez Navarro bleek te sterk en won de dubbel met 2-1. Eerder was België zondag op voorsprong gekomen dankzij een stuntzege van Bonaventure tegen de Spaanse nummer 1 Garbiñe Muguruza. Nadien verloor Yanina Wickmayer echter van Suarez Navarro waardoor het dubbelspel over winst zou beslissen. Door het verlies komt België volgend jaar uit in Wereldgroep 2.

LEES OOK (N+). Doodsbedreigingen en 20.000 euro schulden: Belgische getuigt over leven in de schaduwzijde van het tennis

Kapitein Johan Van Herck had voor de tweede dag zijn hele ploeg door mekaar gegooid. Alison Van Uytvanck en Kirsten Flipkens moesten plaats maken voor Ysaline Bonaventure en Yanina Wickmayer. Bonaventure mocht tegen Garbine Muguruza proberen de stunt van Flipkens een dag eerder nog eens dunnetjes over te doen. Aanvankelijk leek dat ijdele hoop. De voormalige winnares van Wimbledon en Roland Garros legde meteen haar wil op en Bonaventure hapte in de Kortrijkse stoofpot naar adem: 4-1. “Ik was al sinds zaterdagavond heel nerveus”, sprak ze achteraf.

In Fed Cup of Davis Cup zijn al wel vaker onverwachte dingen gebeurd. Dit is er een van. Bonaventure hervatte zich op wonderlijke wijze en trok alsnog de eerste set naar zich toe. Ook in de tweede set miste het Luikse woelwater haar start compleet. Copy paste: zo leek het wel. In een mum van tijd stond Bonaventure, gehinderd door een haperende opslag en een stortvloed aan unforced errors, 0-4 in het krijt. Maar dit keer kon ze zich niet opnieuw oprichten. 1-1, na 24 minuten eenrichtingstennis.

Flipkens en Bonaventure verliezen het beslissende dubbelspel in Fed Cup tegen Spanje: België degradeert naar Wereldgroep 2
Foto: Photo News

Vier matchballen

Kon een toilet break Bonaventure weer op het juiste pad brengen? Of zouden bij Muguruza de inspanningen van een dag eerder beginnen doorwegen? Het Spaanse nummer 1 begon alvast weer sterk aan de derde set, waarmee ze al aan zeven gewonnen games op rij zat. De alarmbellen rinkelden als een flipperkast, maar met een paar fraaie punten brak Bonaventure eindelijk de ban. Ze behield haar eigen opslag en ging door de Spaanse service: 2-1. Ondanks haar zevende dubbele fout kwam de Belgische op 3-1. 4-1 lag zelfs binnen handbereik, maar twee breakpunten gingen verloren. Geen 4-1 dus, maar wel 3-2. Ver weg was evenwel de inzinking uit de tweede set. Bonaventure bleef de ene winner na de andere afvuren en nam het commando weer over. Ook Muguruza was onder de indruk. “Ik kende dat meisje niet, maar ze speelde heel goed. Als ze tegen mij uitkomen, zo lijkt het, hebben sommige speelsters niets te verliezen. Ze gaan voor elke bal. En soms werkt dat, zoals bij die twee Belgen.”

Flipkens en Bonaventure verliezen het beslissende dubbelspel in Fed Cup tegen Spanje: België degradeert naar Wereldgroep 2
Foto: EPA-EFE

Het nekschot bleef nog even uit (4-3). Bonaventure kreeg drie matchballen bij 5-3, maar miste telkens. “Ik was echt niet blij met mezelf op dat moment”, zuchtte ze. Het moest dus op de eigen opslag gebeuren. En dat lukte ook. “Deze overwinning zal ik nooit vergeten”, meldde een roodaangelopen Bonaventure. “Ik wilde het zo graag goed doen voor het team. En ik speel zelden voor eigen publiek, met mijn familie op de tribune. Dat maakt het des te mooier. Dit was mijn eerste enkelspel in eigen land in de Fed Cup en net dan speel ik mijn beste tennis.“

Flipkens en Bonaventure verliezen het beslissende dubbelspel in Fed Cup tegen Spanje: België degradeert naar Wereldgroep 2
Foto: Photo News

Kansloze nederlaag Wickmayer

Yanina Wickmayer kon België de zege bezorgen, maar slaagde daar niet in. Tegen Navarro kwam ze er niet aan te pas. Het verschil van exact 100 plaatsen op de WTA-ranking was zichtbaar duidelijk en Wickmayer verloor in twee korte sets: 6-2 en 6-1.

Flipkens en Bonaventure verliezen het beslissende dubbelspel in Fed Cup tegen Spanje: België degradeert naar Wereldgroep 2
Foto: Photo News

Spannend dubbelspel

Kirsten Flipkens en Ysaline Bonaventure verloren het beslissende dubbelspel tegen het Spaanse duo Garbiñe Muguruza en Carla Suarez Navarro in drie sets: 7-6 (7/4), 2-6 en 6-2. De partij duurde 2 uur en 13 minuten.

De Belgische tandem nam een vliegende start en liep uit tot 3-0, maar Spanje knokte zich terug op gelijke hoogte. Nadien ging het gelijkopgaand, waarna Spanje in de tiebreak het laken naar zich toe trok. Flipkens en Bonaventure waren niet aangeslagen. Ze speelden op een hoog niveau en wonnen de tweede set ruim. In de beslissende derde set zaten de Belgen wat door hun beste krachten. Flipkens en Bonaventure tennisten voor wat ze waard waren, maar konden de Spaanse (eind)winst niet afwenden.

De Belgen sneuvelden begin februari in de eerste ronde (kwartfinales) van Wereldgroep I tegen Frankrijk, dat in Luik met 1-3 won. De Spaanse vrouwen wonnen hun duel in Wereldgroep II in Japan met 2-3.