Seagram-erfgename pleit schuldig in schandaal rond sekte
Clare Bronfman Foto: AP

Clare Bronfman (40) pleitte vrijdag schuldig aan het mogelijk maken van kreditkaartfraude en het huisvesten van een illegale migrant. De zaak maakt deel uit van rechtszaak omtrent een sekte in New York.

De vrouw gaf toe dat ze bewust onderdak gaf aan een migrante met een vals werkvisum, met als doel zichzelf en de organisatie te verrijken. De vrouw moest vervolgens voor haar en de organisatie werken. Ze hielp ook Keith Ranier, de oprichter van Nxivm, om de kredietkaart van een overleden vrouw te gebruiken.

Als onderdeel van haar pleidooi gaf Bronfman aan akkoord te gaan met een verbeurdverklaring van 6 miljoen dollar en niet in beroep te gaan tegen een gevangenisstraf van minder dan of gelijk aan 27 maanden. Ze gaf aan dat ze ‘erg berouwvol’ was. ‘Ik wou goed doen in de wereld en mensen helpen, maar ik heb fouten gemaakt’, zei ze.

Bronfman is slechts één van verschillende personen die terechtstaan in de zaak rond de geheime organisatie Nxivm. Ook actrice Allison Mack, bekend uit de televisieshow ‘Smallville’, pleitte eerder deze maand al schuldig aan chantage in verband met de organisatie Nxivm. Voormalige voorzitter van Nxivm Nancy Salzman en haar dochter Lauren Salzman pleitten in maart ook schuldig.

Sekshandel

Oprichter Keith Raniere (58) werd in maart 2018 gearresteerd op basis van aanklachten omtrent sekshandel. Aanklagers beschuldigen Raniere ervan een sekte te leiden waar vrouwen werden gebrandmerkt met zijn initialen en verplicht om seks te hebben met hem. Vorige maand kwam daar nog een aanklacht bij: seksuele uitbuiting van een minderjarige en haar verplichten om kinderpornografie te maken. Hij pleit onschuldig, zijn advocaat zegt dat de seksuele contacten wederzijds waren en ontkent de aantijgingen omtrent kinderpornografie.

Nxivm omschrijft zichzelf op de website als ‘een gemeenschap geleid door humanitaire principes dat op zoek is naar antwoorden op de vragen wat het betekent om mens te zijn.