De bijen van Notre-Dame overleefden de brand
Foto: Beeopic Apiculture/facebook

De Notre-Dame was niet alleen een toeristische trekpleister in Parijs, het was ook de plek waar de korven van 200.000 bijen hingen. Velen vreesden dat de dieren de brand niet overleefden, maar er kwam verlossend nieuws. ‘De bijen zijn in leven.’

‘De bijen zijn in leven. Tot 11.00 uur vandaag had ik geen enkel nieuws’, vertelt imker Nicolas Géant, die zich over de bijenkorfen van de Notre-Dame ontfermt op de aanpalende sacristie. ‘Eerst dacht ik dat de drie bijenkorven in vlammen waren opgegaan, ik had geen enkel nieuws. Maar daarna kon ik op satellietbeelden zien dat dit niet het geval was en de woordvoerder van de kathedraal bevestigde dat de bijen in- en uitvlogen.’

 

Géant kreeg berichten en oproepen uit de hele wereld van mensen die zich afvroegen of de bijen in de brand waren gebleven. ‘Het was onverwacht. Ik kreeg natuurlijk oproepen uit Europa, maar ook uit Zuid-Afrika, Japan, de Verenigde Staten en Zuid-Amerika.’

In geval van een brand, bij de eerste tekenen van rook, stoppen de bijen zich vol met honing en beschermen ze hun koningin. ‘Deze soort (de honingbij) laat haar korf niet achter. Ze heeft geen longen, maar de CO2 brengt haar in slaap’, legt Géant uit, die zijn bijen ‘volgende week’ hoopt terug te zien.

Elke bijenkorf produceert gemiddeld 25 kilo honing per jaar, die aan het personeel van de Notre-Dame wordt verkocht. De kathedraal huisvest de insecten sinds 2013.