Veel vrouwtjes zijn goed voor een man
Foto: uex

Het recept voor een lang leven? Veel vrouwtjes. Toch als je een mannetjeskrekel bent.

Raar, want mensenmannetjes beweren net dat zij korter leven dan hun vrouwen, omdat ze er zo door worden uitgeput. En als een oudere man met een jonge vrouw sterft, grijnst de volksmond veelbetekenend. Dat is geen seksisme, ook de orthodoxe biologie gaat ervan uit dat investeren in voortplanting veel energie kost, die dan niet meer beschikbaar is voor lichaamsonderhoud.

Onderzoekers van de Universiteit van Exeter vergeleken bij Spaanse veldkrekels (Gryllus campestris) jaren met evenveel mannetjes als vrouwtjes, met jaren waarin er dubbel zoveel vrouwtjes waren. In de jaren met meer competitie om een wijfje verouderden de mannetjes twee keer zo snel.

Elkaar overtroeven is vermoeiender dan kleine krekeltjes maken.