De burgemeester van Antwerpen, Bart De Wever (N-VA), wil samen met het parket en de veiligheidsdiensten de bewoners van Antwerpen-Noord meer uitleg geven over het drugsgeweld dat de buurt teistert.

De Wever heeft het Antwerpse parket uitgenodigd om deel te nemen aan een buurtvergadering. Dat bevestigt Kristof Aerts, communicatiemedewerker bij het parket. Wanneer die vergadering zal plaatsvinden, is nog onduidelijk. ‘Over enkele weken’, reageert de woordvoerder van Bart De Wever. ‘Verdere informatie zullen we eerst met de buurt delen, zodra daar zicht op is.’

Men neemt het De Wever kwalijk dat hij de geplaagde buurt rond Park Spoor Noord nog niet heeft bezocht. Ook coalitiepartner SP.A pleitte voor een betere communicatie met de buurt na de escalatie van het drugsgeweld de afgelopen weken. Er ontploften verschillende granaten en meerdere auto’s zijn uitgebrand. Op een buurtvergadering wil de burgemeester de buurtbewoners nu meer uitleg geven over de genomen maatregelen en de stand van het onderzoek.

Vorige week besliste De Wever na overleg met het gerecht om extra politieaanwezigheid, identiteitscontroles en cameratoezicht in te zetten.

Middelen

De burgemeester zei gisteren na de gemeenteraad aan VTM Nieuws dat de stedelijke ‘war on drugs’ met de lokale politie goed verloopt. ‘Maar daarnaast is er een gerechtelijk luik. Gewelddelicten binnen het milieu zitten bij het gerecht én de federale politie. En dan vraagt heel Antwerpen zich, na de geweldincidenten van de jongste tijd, natuurlijk af wanneer men arrestaties zal zien. Die vraag en frustratie kan ik heel goed begrijpen. De gerechtelijke molen maalt langzaam, maar hij moet wel malen. Er zouden resultaten mogen komen. Ook ik hoop daar sterk op.’

Volgens De Wever ligt een gebrek aan middelen aan de basis van het probleem. ‘Ik zeg niet dat het parket niet werkt. Die mensen verdienen een standbeeld. (...) Ik heb er federaal genoeg op aangedrongen om die diensten te versterken, voldoende slagkracht te geven en wettelijk meer middelen te geven.’

Volgens de burgemeester is de perceptie die nu ontstaan is over Antwerpen als onveilige stad, niet correct. ‘De criminaliteitscijfers zijn enorm gedaald, we zijn de veiligste van alle grote steden’, vindt hij.