Burgemeester over dolfijnen Seapark: 'Is panda's kweken in Pairi Daiza dan ook onverantwoord?'
Foto: BELGAIMAGE

‘Als ik passeer langs Vlaamse weides valt het pas op in welke slechte omstandigheden sommige paarden, ezels en schapen leven. Dat probleem lijkt me toch net iets belangrijker voor een Minister van Dierenwelzijn.’ De burgemeester van Brugge, Dirk De fauw (CD&V), steunt de dolfijnenshow van Seapark.

Minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA) pleitte zondag in De Zevende Dag voor een uitdoofscenario voor dolfijnen in gevangenschap. Zijn voorstel kreeg bijval van dierenrechtenorganisatie GAIA, die de leefomstandigheden van de Brugse dolfijnen ‘zeer ontoereikend’ noemde. Zelf had Weyts het op tv over ‘stressgevoelige en hyperintelligente dieren’ die we ‘kunstjes laten doen in ruil voor een paar dode vissen’.

Zelf wil het dolfinarium niet veel kwijt over de uitspraken van Weyts. ‘Soms zeggen verstandige mensen onverstandige dingen net voor de verkiezingen’, zegt Lars van den Ham, directeur van Boudewijn Seapark. Hij heeft geen zin om over de kwestie via de pers te communiceren maar benadrukt wel open te staan voor dialoog. ‘Minister Weyts is meer dan welkom om bij ons langs te komen.’

Recordaantal bezoekers

Het Boudewijn Seapark biedt bezoekers een waterpark met acht glijbanen. In combinatie met de dolfijnenshow is het park erg in trek bij jonge gezinnen. Vorig jaar in juli zakte, door het warme weer, zelfs een recordaantal bezoekers af. Concreet kwamen er in juli 10.000 bezoekers extra in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar. Goed voor een stijging van twintig procent.

Burgemeester De fauw verdedigt het park

De burgemeester van Brugge, Dirk De fauw (CD&V), vindt de reactie van minister Weyts enigszins overdreven. ‘Het gaat hier niet over dieren die gevangen zijn in de oceaan. Er is sprake van een kweekprogramma waarbij het Seapark samenwerkt met andere dolfinaria op Europees niveau. Je kan jezelf de vraag stellen of een kweekprogramma voor reuzenpanda’s zoals in Pairi Daiza dan ook onverantwoord is.’

Burgemeester over dolfijnen Seapark: 'Is panda's kweken in Pairi Daiza dan ook onverantwoord?'
Foto: belga

De fauw vraagt zich ook af waarom net het uitdoofplan voor dolfinaria een eerste prioriteit moet zijn. ‘De mensen van Seapark zijn enorm bekommerd om het welzijn van die dieren. Als ik passeer langs Vlaamse weides, valt het pas op in welke slechte omstandigheden sommige paarden, ezels en schapen leven. Dat probleem lijkt me toch net iets belangrijker voor een Minister van Dierenwelzijn.’

Weyts beseft de financiële klap

Volgens Michaël Devoldere, woordvoerder van minister Weyts, past het uitdoofscenario in een groter geheel van normen tegen dieren in gevangenschap. ‘Die wetten doorvoeren is heel technisch werk dat in schijven gebeurt. De recentste, waar de minister vorige week groen licht voor gaf, ging over primaten en zeezoogdieren. Er is beslist om geen nieuwe normen uit te vaardigen voor dolfinaria om zo niet de boodschap uit te dragen dat je als overheid nog altijd gelooft in dolfinaria of mensen ertoe aanzet om onnodige investeringen te doen.’

Ook Devoldere betreurt de financiële klap, maar benadrukt dat de minister zeker begrip heeft voor de positie van Seapark. ‘Zaken als randvoorwaarden en termijnen moeten zeker met het park besproken worden. Het dolfinarium zal nooit van de ene dag op de andere gesloten worden. In het verleden gingen we ook al rond de tafel zitten met de uitbaters van Vlaamse nertsenkwekerijen om samen tot een passend uitdoofbeleid te komen. We denken dat de tijd is gekomen om voor dolfijnen hetzelfde te betekenen.’