Viking Sky, het Noorse cruiseschip dat in een storm in de problemen geraakte, heeft de haven van Molde veilig bereikt. Voor de passagiers was de ervaring zeer beangstigend.

Golven tot acht meter hoog en windstoten tot 70 km/u kunnen overweldigend zijn. Dat mochten de passagiers van het Noorse cruiseschip Viking Sky ondervinden. Het schip kwam midden in een zware storm in de problemen. Nadat de motoren waren uitgevallen, raakte het schip stuurloos en dreef het richting de rotskust.

Planten, een piano en meubels begonnen te schuiven terwijl de ruwe zee met het schip speelde. IJskoud water sloeg door kapotte ramen naar binnen. ‘Het was beangstigend’, vertelt passagier Alexus Sheppard. ‘Toen het alarm werd geslagen, werd het heel echt.’

Passagier Rodney Horgen vertelt hoe een muur van water door de deur en ramen beukte en medepassagiers, onder wie zijn vrouw Judie Lemieux, tien meter over de vloer meesleepte.

De bemanning gooide een anker uit en verstuurde een noodsignaal. Dan begon het wachten.

‘Toen de kapitein zei dat alle waterdichte deuren moesten afgesloten worden, werden we allemaal zenuwachtig’, zegt de Australische passagier Stephen Medcalf aan News.com.au. ‘Het was voor ons een indicatie dat we ons moesten voorbereiden op het ergste.’

Passagiers van cruiseschip beleefden angstige momenten in zware storm: ‘Nog nooit meegemaakt’
Foto: AFP

Redding

In bijzonder moeilijke weersomstandigheden besloten de Noorse reddingsdiensten om de passagiers een voor een met helikopters van het schip te halen. 479 mensen werden op die manier geëvacueerd. Janet Jabob was een van die passagiers. ‘De wind was als een tornado’, vertelt ze aan de Noorse zender NRK. ‘Ik was bang. Ik heb nog nooit zoiets beangstigends meegemaakt.’

Toen de bemanning een motor terug in gang had gekregen, was het schip al op honderd meter van de kust beland. ‘Als ze waren vastgelopen, dan zou het een grote ramp geweest zijn’, vertelt politiechef Hans Vik die bij de reddingsactie betrokken was aan TV2.

Senioren

De Noorse miljardair Torstein Hagen, die voorzitter is van Viking Cruises, heeft enkele opvarenden gesproken. ‘Het was een beetje een schokkende ervaring’, zegt hij. ‘De meeste van onze passagiers zijn senioren. Beeld u in hoe het moet zijn om aan zo’n kabel te bengelen. Het moet een verschrikkelijke ervaring zijn geweest, maar ze zijn er precies goed mee omgegaan.’

‘We hebben geluk gehad’, zegt Hagen nog.

Het schip slaagde er zondag uiteindelijk in om op eigen kracht de haven te bereiken. De 915 passagiers kwamen voornamelijk uit de VS en Groot-Brittannië. Er waren ook Canadezen en Australiërs aan boord. Zo’n 20 gewonde passagiers werden naar het ziekenhuis gebracht. Anderen waren slechts lichtgewond. ‘Velen zijn getraumatiseerd door de ervaring’, zegt het Rode Kruis.