Martinez verkiest Vermaelen boven Boyata, bij Cyprus staat een Brusselaar onder de lat
Thomas Vermaelen (l.) zaterdag op training in Cyprus. Foto: BELGA

Bondscoach Roberto Martinez voert in Cyprus, voor de tweede kwalificatiewedstrijd in Groep I voor het EK 2020, één wissel door in zijn basiself. Thomas Vermaelen neemt in het GSP-stadion in Nicosia zoals aangekondigd de plaats centraal in de verdediging over van Dedryck Boyata.

Boyata maakte afgelopen donderdag tegen Rusland (3-1) de negentig minuten vol, maar verliet de selectie nadien om persoonlijke redenen. Martinez had echter hiervoor al laten verstaan dat Vermaelen sowieso in Cyprus zou starten. De Antwerpenaar, pas terug uit blessure, staat in het hart van een erg ervaren defensie tussen Toby Alderweireld en Jan Vertonghen. In doel staat uiteraard Thibaut Courtois. De Limburger ging tegen Rusland bij de tegentreffer zwaar in de fout, en zal de criticasters in Nicosia lik op stuk willen geven.

Martinez, die zoals geweten niet kan rekenen op tal van certitudes, opteerde tegen de Russen voor een jong middenveld met Leander Dendoncker en Youri Tielemans. Zij maakten indruk, en krijgen opnieuw het vertrouwen. Ook Timothy Castagne mag weer kilometers malen op de rechterwingback, net als Thorgan Hazard op de andere flank.

Vooraan staat Michy Batshuayi. De spits van Crystal Palace liet tegen de Russen enkele kansen onbenut, maar wil ditmaal wel trefzeker zijn. Hij krijgt de steun van Eden Hazard, die zijn honderdste cap verovert, en Dries Mertens.

Bij Cyprus staat Urko Pardo verrassend in doel. De in Brussel geboren Belgische Cyprioot speelde als jonge knaap even bij Anderlecht, en staat momenteel tussen de palen van Alki Oroklini. Het wordt nog maar de vierde cap voor de 36-jarige Pardo, die nog maar sinds 2017 voor Cyprus uitkomt. In de verdediging doet bondscoach Ran Ben Shimon beroep op Konstantinos Laifis, actief bij Standard. Vaste waarden Jason Demetriou (Southend United) en Pieros Sotiriou (Kopenhagen) beginnen op de bank.

Dit zijn de opstellingen:

België: Courtois - Alderweireld, Vermaelen, Vertonghen - Castagne, Tielemans, Dendoncker, T. Hazard - E. Hazard, Mertens, Batshuayi. (Bondscoach: Roberto Martinez)

Cyprus: Pardo - Kousoulos, Dossa Junior, Merkis, Laifis - Papoulis, Margaça, Artymatas, Ioannou - Antoniou, Efrem (Bondscoach: Ran Ben Simon)