Al te vaak nog ingreep bij wie ongeneeslijk is
Foto: Fred Debrock

De helft van de palliatieve kankerpatiënten doorloopt nog medische tests in de laatste levensmaand. Een derde komt in die periode nog op de spoedafdeling terecht, zo blijkt uit een studie van de Socialistische Mutualiteit waarover De Morgen en Het Laatste Nieuws vrijdag berichten.

‘Natuurlijk kan het voor een individuele patiënt gepast zijn om naar de spoed te gaan’, zegt Bart Demyttenaere van de Socialistische Mutualiteit, ‘maar op maatschappelijk niveau blijft er sprake van therapeutische hardnekkigheid. Het gaat nog te vaak om het leven rekken, in plaats van om comfortabele zorg.’

De studie keek naar 3.373 leden die in 2016 overleden aan kanker. Een tiende van de patiënten kreeg nog een operatie tijdens de laatste drie maanden. Volgens medisch socioloog Joachim Cohen (VUB) gaan zulke invasieve behandelingen dikwijls ten koste van de levenskwaliteit van de patiënt.

De spanning tussen behandelen of niet ligt niet enkel bij de artsen. Ook patiënten en hun omgeving blijven palliatieve zorg met moeite aanvaarden, luidt het.