Reddingswerkers hebben veel moeite om slachtoffers van een van de ergste rampen in het zuiden van Afrika te bereiken. Zeker 360 doden zijn gevallen door een cycloon. Zowel in Mozambique als in Malawi en Zimbabwe is de ontreddering groot.

Mozambique werd het zwaarst getroffen door het noodweer. Daar zijn al 202 doden geteld. De president van het land kondigde drie dagen van nationale rouw af. In het naburige Zimbabwe is sprake van een 102 doden. 'Maar dat cijfer kan nog verdrievoudigen', waarschuwde de Zimbabwaanse minister July Moyo. 'Er drijven nog lichamen rond, soms tot in Mozambique', zei hij.

Volgens de organisatie Care wordt Idai mogelijk de dodelijkste cycloon in zuidelijk Afrika tot hiertoe. Ook de meteorologische organisatie van de VN maakt gewag van 'mogelijk een van de ergste wervelstormcatastrofes onder de evenaar'.

Mozambique, een van de armste landen ter wereld, werd in februari en maart 2000 al getroffen door massale overstromingen die toen aan ongeveer 800 mensen het leven kostten en minstens 50.000 personen dakloos maakten. Volgens de Mozambikaanse minister van Milieu Celson Correia staat momenteel in het centrum van het land een gebied met een straal van 100 kilometer volledig onder water. Zowat 350.000 mensen zitten vast in de overstroomde regio.

Nog meer regen

Er lijkt niet meteen beterschap op komst want in de komende dagen wordt nog meer stortregen verwacht, zegt het Wereldvoedselprogramma (WFP). Dat in Mozambique verschillende dammen op het punt staan om te breken, maakt de situatie nog meer kritiek. President Nyusi riep burgers die in de buurt van een rivier wonen al op om hun woonplaats te verlaten en zo hun leven te redden.

Intussen zijn zowel in Mozambique als in Zimbabwe tal van bruggen en wegen door het water weggespoeld, wat de reddingsoperaties nog bemoeilijkt. Hulpverleners maken gebruik van rubberboten en helikopters om slachtoffers van daken en uit bomen te plukken. 'Mensen die vastzitten in bomen moeten vechten tegen slangen, insecten en dieren', getuigt een hulpverlener van de Zuid-Afrikaanse organisatie Rescue SA. Tegelijk zijn er niet voldoende helikopters. 'We redden wie we kunnen, de anderen zullen het niet halen. We moeten moeilijke beslissingen nemen', klinkt het.

De VN heeft 20 miljoen dollar uit zijn noodfonds vrijgemaakt om hulpgoederen naar de regio te kunnen brengen, de Britse overheid wil 18 miljoen pond naar slachtoffers in Mozambique sturen.