Lewis Hamilton vliegt naar zesde pole op rij in Australië
Lewis Hamilton Foto: Mercedes F1 team
Mercedes heeft op dominante wijze de eerste startrij voor de GP van Australië veroverd. Lewis Hamilton veroverde zijn zesde polepositie op rij in Australië.

Tijdens alledrie de oefensessies voor de GP van Australië reed Lewis Hamilton de snelste tijd. Hamilton tijdens de kwalificatie dan ook met de vingers in de neus richting de polepositie?

In Q1, het eerste deel van de kwalificatie, was het alvast Charles Leclerc die in de Ferrari de besttijd liet noteren. Dat gebeurde helemaal aan het einde van de sessie en dat nadat Ferrari eerst probeerde om beide rijders op een harder setje medium-banden te laten doorstoten naar Q2.

Voor Vettel lukte dat, voor Leclerc dus niet want de Monegask moest net als de rest van het rijdersveld overschakelen op een setje soft-banden.

Opvallende afvaller was Pierre Gasly. De teamgenoot van Max Verstappen liet zich verschalken. Terwijl de rondetijden serieus naar beneden gingen stond de Fransman met zijn Red Bull in de garage.

Tijdens Q2 zagen we Mercedes de bovenhand nemen met Lewis Hamilton en Valtteri Bottas die de twee snelste tijden reden. Max Verstappen reed de derde tijd op meer dan zes tienden, Ferrari volgde met Charles Leclerc op zelfs meer dan zeven tienden.

'A walk in the park' voor Hamilton en Mercedes voor het veroveren van de polepositie op het circuit van Albert Park? Daarover zou Q3 uitsluitsel moeten geven.

Vooral bij Renault vielen er echter bedrukte gezichten te noteren. Beide rijders vlogen er immers uit met een elfde tijd voor Nico Hulkenberg. en een twaalfde tijd voor Daniel Ricciardo. Neen, dat was niet de kwalificatie waarop het Franse merk gerekend had.

Toen het in Q3 om de polepositie ging was het Lewis Hamilton die als één van de eerste grote tenoren een besttijd liet noteren. Teamgenoot Valtteri Bottas dook echter meteen bijna een halve seconde onder de tijd van Hamilton. 

De Brit had weliswaar een foutje gemaakt, kon Hamilton in zijn tweede poging alsnog zijn zesde polepositie op rij in Australië claimen? Ferrari leek alvast geen aanspraak op de pole te maken. Sebastian Vettel was tijdens zijn eerste run in de Ferrari meer dan zes tienden trager dan Bottas.

Hamilton slaagde er tijdens zijn ultieme run in om onder de tijd van Bottas te gaan en zijn zesde polepositie op rij in Australië te veroveren! Bottas was slechts een tiende trager maar vooral de kloof met Ferrari was bijzonder groot. Vettel was immers zeven tienden trager, een groot verschil met wat de F1-wintertests lieten uitschijnen. 

Max Verstappen kwalificeerde zich tussen beide Ferrari's als vierde, Leclerc was vijfde. Opmerkelijk ook was de achtste kwalificatieplek van Lando Norris in de McLaren. De McLaren MCL34 lijkt het een heel stuk beter te doen dan de wagen van vorig jaar.

Krijgen we een onderlinge strijd tussen beide Mercedes-piloten of kan zich toch nog iemand mengen in de strijd om de eerste overwinning van het nieuwe F1-seizoen? Morgen om 6u10 Belgische tijd gaat de GP van Australië van start. 

Pos    - Rijder    - Team    - Q1    - Q2    - Q3
1    Lewis Hamilton    Mercedes    1:22.043s    1:21.014s    1:20.486s
2    Valtteri Bottas    Mercedes    1:22.367s    1:21.193s    1:20.598s
3    Sebastian Vettel    Ferrari    1:22.885s    1:21.912s    1:21.190s
4    Max Verstappen    Red Bull    1:22.876s    1:21.678s    1:21.320s
5    Charles Leclerc    Ferrari    1:22.017s    1:21.739s    1:21.442s
6    Romain Grosjean    Haas    1:22.959s    1:21.870s    1:21.826s
7    Kevin Magnussen    Haas    1:22.519s    1:22.221s    1:22.099s
8    Lando Norris    McLaren    1:22.702s    1:22.423s    1:22.304s
9    Kimi Räikkönen    Alfa Romeo    1:22.966s    1:22.349s    1:22.314s
10    Sergio Pérez    Racing Point    1:22.908s    1:22.532s    1:22.781s
11    Nico Hülkenberg    Renault    1:22.540s    1:22.562s    
12    Daniel Ricciardo    Renault    1:22.921s    1:22.570s    
13    Alexander Albon    Toro Rosso    1:22.757s    1:22.636s    
14    Antonio Giovinazzi    Alfa Romeo    1:22.431s    1:22.714s    
15    Daniil Kvyat    Toro Rosso    1:22.511s    1:22.774s    
16    Lance Stroll    Racing Point    1:23.017s        
17    Pierre Gasly    Red Bull    1:23.020s        
18    Carlos Sainz    McLaren    1:23.084s        
19    George Russell    Williams    1:24.360s        
20    Robert Kubica    Williams    1:26.067s    

Meer F1-nieuws op F1journaal.be: