E3 Harelbeke moet poster aanpassen na protest van internationale wielerbond
Ontwerper Jacques Coussens bij zijn gewraakte affiche Foto: MARC HERREMANS - MEDIAHUIS

Een affiche van E3 Harelbeke met daarop twee gebodypainte bloemenmeisjes is volgens wielerbond UCI te vrouwonvriendelijk. De organisatie moet de poster aanpassen, of riskeert sanctie

De E3 Harelbeke heeft een traditie opmerkelijke en vaak omstreden affiches. Dit keer viel de keuze op twee gebodypainte bloemenmeisjes, die verstrengeld zijn tot een kikker. ‘De UCI betreurt de keuze van promotie van de organisator van een WorldTour-wedstrijd en keurt deze ten zeerste af’, klinkt het hard in een terechtwijzing van de internationale wielerbond.

De organisatie was zich bewust van de controversiële aard van de poster. Organisator Jacques Coussens verklaarde vorige week bij de voorstelling nog ‘door de commotie rond #metoo vorig jaar voorzichtigheidshalve het ontwerp een jaartje te hebben laten rusten’. Blijkbaar was de tijd volgens hem dit jaar wel weer rijp om dit beeld boven te halen. De twee verstrengelde bloemenmeisjes moesten volgens hem op 29 maart de winnaar van de E3 Harelbeke kussen, die ‘volgens de traditie dan in een prins zal veranderen’.

Maar de UCI pikt die uitleg niet. ‘We hebben in het verleden al vaker organisaties op hun verantwoordelijkheden gewezen en doen dat nu opnieuw. De UCI vecht al jaren voor de gelijkheid tussen man en vrouw. We hebben de organisator bevolen om zijn visuele promotiecampagne van al zijn communicatiekanalen te verwijderen. Indien daar geen gevolg wordt aan gegeven, overweegt de UCI om juridische stappen te zetten.’

'Kunstig'

In een reactie op de kritiek zegt Coussens dat het geen vrouwonvriendelijke maar 'kunstige' poster is. 'We gaan ons met het bestuur beraden wat we kunnen doen. Vergeet niet dat er een pak banners her en der uithangen. Ik snap de redenering van de UCI niet.'

Knijpen

De banners van de E3 lieten de voorbije jaren al enkele keren flink wat stof opwaaien. De meest ophefmakende banner tot dusver was die in 2015 met daarop de billen van een bloemenmeisje en de spreuk ‘Wie knijpt ze in Harelbeke?’, bedacht door Coussens zelf. Dat was een verwijzing naar een incident waarbij Peter Sagan in 2013 een bloemenmeisje in de billen kneep. De organisatie besliste uiteindelijk zelf de affiche te weren..

Vorig jaar prijkte een cowboy gezeten op een fiets op de banner met de leuze ‘Wie wordt de nieuwe sheriff in het Texas van Vlaanderen?’. In 2017 poseerde een baby met tatoeages en de tekst ‘E3 Harelbeke 60 jaar jong’. In 2016 was een priester de hoofdfiguur met de spreuk ‘Koers is heilig, winnen is zalig’.