‘Geurloze’ kledij niet zonder gevolgen voor het milieu
Foto: K-Design/Bimeko

De Waregemse modegroep Bimeko brengt geurloze dameskleding op de markt. Het bedrijf spreekt zelf over een Europese primeur. De kledij maakt gebruik van een coating op basis van zilverionen om zweetgeuren tegen te gaan. Maar die minuscule deeltjes blijken niet zo onschuldig te zijn.

Vrouwen moeten zich geen zorgen meer maken Met een nieuwe coating in de dameskledij van Bimeko wordt de bacteriën verantwoordelijk voor kwalijke transpiratiegeuren uitgeschakeld. De kledij die via het modemerk K (design) zal worden verdeeld, is te koop in 650 winkels in West-Europa en Australië.

De West-Vlaamse onderneming sloeg de handen in elkaar met het Duitse chemiebedrijf Rudolf. Die laatste ontwikkelde de zogenaamde Silver Plus-technologie waarmee op basis van zilverionen een beschermende coating op synthetische stoffen kan worden aangebracht.

De zilverbestanddeeltjes, nanozilver genoemd, hebben een bacteriedodende werking waardoor vervelende zweetgeuren in de kiem worden gesmoord.

Nancy Geeroms, woordvoerster van Bimeko, wijst op de vele voordelen. ‘Je kan de jurkjes meerdere dagen achter elkaar dragen zonder dat ze slecht ruiken. Daarnaast moet je ze minder wassen. Dat betekent minder water- en energieverbruik en minder slijtage aan je kleding.’

Milieu

Omdat nanozilver effectief is in het bestrijden van bacteriën wordt het wel vaker in producten verwerkt. Desinfecterende sprays en pleisters bevatten de stof. En ook in verzorgingsproducten zoals sommige deodoranten of lenzenproducten wordt het gebruikt.

Maar critici hebben ook vragen bij de mogelijk nadelige effecten van nanozilver. In het wetenschappelijk blad Environmental Science & Techonology verscheen bijvoorbeeld een artikel over het schadelijke effect op het milieu en de gezondheid.

Geeroms nuanceert die stelling. ‘Er zijn bepaalde stemmen die dat beweren maar het is absoluut nog niet bewezen. Ik zie persoonlijk alleen meer positieve effecten zowel voor het milieu als voor het draagcomfort.’

De Europese Commissie heeft de effecten van nanozilver ook al onderzocht en neemt een voorzichtige houding. In een advies van 2014 is ze zich bewust van de potentiële milieuschade maar benadrukt dat verdere evaluatie nodig is.

Ongewenste effecten

Martina Vijver, ecotoxicologe aan de Universiteit Leiden, houdt er een andere mening op na. ‘De besluitloosheid van Europa is niet echt wenselijk. Ondertussen komen er steeds meer zilverpartikels in het rioolwater terecht.’

Telkens de geurvrije kledij wordt gewassen, komen er partikels los te zitten. Die komen dan vervolgens op onvoorziene plaatsen terecht. ‘Op je kleedje hebben de zilverionen misschien het gewenste effect maar ergens anders waarschijnlijk niet. Via het rioolwater komen ze in waterzuiveringsinstallaties terecht. Daar tast de antibacteriële werking de “goede” bacteriën aan die cruciaal zijn voor de waterzuivering.’

Dat het aantal wasbeurten daalt omdat de kledij minder snel onfris ruikt, vindt Vijver overigens ook geen goed argument. ‘Je gaat een T-shirt niet alleen wassen omdat er zweet in zit, maar ook als het vies is of omdat je wast uit gewoonte. Het verminderd aantal wasbeurten is dus vaak de theorie.’

‘Het gaat weliswaar over lage concentraties die loskomen maar als iedereen zo’n kledingstuk aanschaft, krijg je een cumulatief effect. Dan zit je met een nieuw milieuprobleem’