Erik De Bruyn mogelijk geen lijstduwer uit onvrede met Beels
Jinnih Beels Foto: Walter Saenen

Ze kan de uitspraken van schepen Jinnih Beels over het klimaat wel plaatsen, maar voorzitster van de Jongsocialisten Kaoutar Oulichki vindt dat jongeren vooral niet moeten stoppen met betogen voor het klimaat. Erik De Bruyn dreigt er dan weer mee om de lijst niet te duwen in Antwerpen.

‘Wij willen eerst de mensen doen groeien, en daarna de bomen. Groen wil het omgekeerde.’ Jinnih Beels maakte dit weekend in de krant De Zondag met een boutade het verschil tussen SP.A en Groen duidelijk. Met een kritische noot erbij voor de klimaatbetogers. De schepen van onderwijs in Antwerpen vindt dat volwassenen de spijbelende jongeren niet moeten aanmoedigen. Eén of twee betogingen, oké, maar nu is het wel genoeg, aldus de ex-politiecommissaris.

De jongeren van SP.A zeggen vandaag het omgekeerde. ‘Ze mogen er niet mee ophouden, de jongeren. Ze zijn sterk bezig’, zegt de voorzitster van de Jongsocialisten Kaoutar Oulichki. ‘Als ze nu ophouden, zal de weinige aandacht die ze kregen weer weggaan.’ Toch een andere boodschap dan het SP.A-boegbeeld uit Antwerpen? ‘Jinnih Beels heeft natuurlijk recht op haar mening. Ik kan het ook wel plaatsen, vanuit haar functie als schepen van Onderwijs. Maar dat betekent niet dat ik ermee akkoord ga. Wij zeggen tegen de jongeren: geef niet op, laat jullie niet ontmoedigen. Blijf betogen. Oproepen om te spijbelen doen we niet. Maar als onze leden dat willen doen, zullen we hen niet tegenhouden. De klimaatmarsen gaan niet over politieke kleuren en dat vinden jongeren net goed.’

Lijstduwer kwijt?

Niet alleen de jongeren, maar ook Erik De Bruyn is het niet eens met Beels. De bezieler van ROOD, een donkerrode fractie binnen SP.A, vindt dat Beels de klimaatbetogers ‘stiefmoederlijk’ behandelt. ‘Er is nooit, maar dan ook nooit, sociale vooruitgang geboekt zonder burgerlijke ongehoorzaamheid. Ik begrijp dat onze kersverse schepen van Onderwijs niet zomaar kan oproepen om te spijbelen, maar een iets genuanceerder benadering was wenselijk geweest.’

Zijn protest krijgt mogelijk nog een staartje. De Bruyn zou naar eigen zeggen gevraagd zijn om lijstduwer te worden op de Antwerpse kamerlijst. ‘Als de komende dagen en weken niet duidelijk wordt dat mijn partij ondubbelzinnig achter zowel de vorm als de inhoud van de acties van de scholieren staat, dan twijfel ik eraan of ik dat wel zal doen. Ik ben al twintig jaar professioneel bezig met milieu en klimaat, ik heb daar een reputatie te verdedigen. In de vernieuwde SP.A en haar ‘nieuwe strijd’ voel ik me thuiskomen. Maar als we nu warm en koud gaan blazen over het klimaatprobleem en de betogende jongeren gaan betuttelen, dan word ik daar een beetje ziek van.’