Afgezaagde hand standbeeld Leopold II opnieuw terecht
Foto: BELGAIMAGE

In 2004 werd in Oostende de hand van het bronzen beeld van Leopold II op de dijk, genaamd Dank der Congolezen, afgezaagd door de actiegroep De Stoete Ostendenaere.

Sindsdien was de hand spoorloos. Maar nu is ze terecht: tijdens een debat over dekolonisatie op het Gentse festival Same same but different zal ze vanavond overhandigd worden aan ­minister van Cultuur Sven Gatz en ­Bambi Ceuppens van het Africamuseum.

De actiegroep De Stoete Ostendenaere eist een betere duiding van het koloniale verleden van ons land en excuses van het koningshuis voor de wandaden in Congo. Ze bekladde vorige week nog een bronzen borstbeeld van Leopold II met verf.

Organisator NTGent ziet deze opmerkelijke stunt als ‘een symbolische daad tot verandering en dekolonisatie van de Belgische kunstpolitiek’.

De actiegroep zaagde de linkerhand van de Congolese slaaf af die deel uitmaakt van het monument op de zeedijk. Het standbeeld werd nooit hersteld. Het is een beschermd monument.