De Britse kustwacht heeft een gemotoriseerde boot met een dertigtal transmigranten aan boord onderschept.

De migranten, onder wie kinderen, zijn naar Dover gebracht voor medisch onderzoek. Daarna worden ze door de immigratieautoriteiten ondervraagd. Hun nationaliteit is nog onbekend.

Drie mannen zijn gearresteerd op verdenking van illegale migratie.

Rond 8 uur had een vissersboot de groep opgemerkt in de buurt van Cap Gris-Nez en alarm geslagen. De Franse kustwacht zette een reddingsactie op touw. Maar toen ze de boot bereikten, was die al in Britse wateren. Daar zijn de migranten dan opgepikt.

De Britse minister van Binnenlandse Zaken luidde in december de alarmbel over migranten die het Kanaal in kleine boten proberen over te steken. In december werden ongeveer 250 mensen onderschept, in januari nog een negentigtal.

De oversteek van Noord-Frankrijk naar het Verenigd Koninkrijk in kleine bootjes is gevaarlijk. Het Kanaal is een van de drukste vaarroutes ter wereld.