Jogger vertelt hoe hij poema doodde: ‘Ik wist dat ik iets drastisch moest doen’
Foto: AP

Het verhaal ging de wereld rond: een jogger die in de Rocky Mountains aangevallen werd door een poema was erin geslaagd het dier te doden. Een kwestie van zelfverdediging, klonk het. De man heeft nu zijn verhaal gedaan.

28 hechtingen hield hij over aan zijn ontmoeting met een agressieve poema in Colorado, maar Travis Kauffman leeft nog, tegen zijn eigen verwachting in. Hij ziet de beelden nog voor zich: hoe hij op die bewuste 4 februari plots iets hoorde ritselen achter hem en op amper drie meter van hem een poema zag staan. ‘Een van mijn grootste angsten werd bevestigd.’

De kat viel meteen aan. Kauffman maakte zich zo groot mogelijk en slaakte zijn beste 'barbaarse gil’ zoals hij het zelf omschrijft. Het mocht niet baten. De jonge poema klemde zijn kaken rond de pols van Travis en weigerde nog los te laten.

Travis beschrijft de golf van angst die door hem heen ging toen hij besefte dat het goed mogelijk was dat de volgroeide moeder van de poema haar jong zou komen verdedigen. Maar al snel zorgde de wanhoop ervoor dat zijn overlevingsinstinct het overnam.

Travis greep een grote steen beet en sloeg de poema ermee op de kop. Toen dat niet werkte probeerde hij het dier met takken te steken. Het haalde niets uit. ‘Ik wist na twee rake klappen op zijn achterhoofd dat ik waarschijnlijk iets veel drastischer ging moeten doen. Ik kon mijn gewicht net iets anders verdelen waardoor ik mijn voet op zijn nek kon zetten.’

De poema leefde nog enkele minuten, maar dan werd het stil. ‘Zijn kaken openden en ik heb me snel uit de voeten gemaakt.’

‘Maak reputatie niet waar’

Een poema doden met de blote handen, dat is niet voor iedereen weggelegd. Dus zo lang de identiteit van Travis niet bekend was, groeiden de verwachtingen en zijn reputatie als een ongetwijfeld sterke en moedige man aan.

‘Ik ga mijn reputatie nooit kunnen waarmaken’, vertelde Kauffman op de persconferentie waarop hij voor het eerst sprak. ‘Het verhaal is groter dan mijn magere lichaam.’