Jihadbruid wil terugkeren voor ongeboren kind: 'Ik heb geen spijt'
Foto: AFP

In 2015 vertrok het Britse tienermeisje Shamima Begum naar Syrië. Nu wil ze terugkeren naar het Verenigd Koninkrijk, maar de Britse regering reageert negatief op die vraag.

Shamima Begum, Kadiza Sultana en Amira Abase vlogen in 2015 van Londen naar Istanbul voor ze de grens met Syrië overstaken. Ze waren toen tussen de vijftien en zestien jaar oud. Drie maanden eerder ging Sharmeena Begum hen al voor.

Woensdag sprak Shamima Begum, nu negentien jaar, met een journalist van de Times vanuit een vluchtelingenkamp in het noordoosten van Syrië. ‘Ik doe alles wat nodig is om naar huis terug te keren en rustig met mijn kind te leven’, zegt ze.

Jihadbruid wil terugkeren voor ongeboren kind: 'Ik heb geen spijt'
Shamima Begum/ Foto: AP

De tiener is negen maanden zwanger. Eerder verloor ze al twee kinderen. Haar zoon van acht maanden stierf drie maanden geleden, vertelt ze. Hij was ondervoed en ziek. In een ziekenhuis in IS-gebied konden ze hem niet helpen. Er waren te weinig medicijnen en dokters. Daarna werd haar dochter ziek. Ook zij overleed. Het meisje was bijna twee jaar oud.

Geen spijt

Omdat ze hoogzwanger was, besloot Begum om naar een vluchtelingenkamp te vluchten. Haar man gaf zich over aan Syrische troepen. Nu wil ze naar het Verenigd Koninkrijk terugkeren omdat ze niet nog een kind wil verliezen. ‘Ik weet dat het verzorgd zal worden, toch qua gezondheid.’

Spijt van haar verblijf in Syrië heeft ze niet. ‘Het was zoals een normaal leven’, zegt ze in het interview met de Times. ‘Zoals het leven dat ze in de propagandavideo’s tonen. Het is een normaal leven, maar af en toe waren er bommen en zo.’

Ze vertelt dat ze nooit executies heeft gezien. ‘Maar ik zag een onthoofd hoofd in de vuilnisbak. Het deed me niets.’ Het verlies van haar kinderen viel haar wel zwaar. ‘Het kwam uit het niets, het was zo hard.’

 

Verzet

Haar wens om terug te keren, stuit op verzet in haar thuisland. ‘Mijn boodschap is duidelijk’, zegt Sajid Javid, de Britse minister van Binnenlandse Zaken. ‘Als je een terreurorganisatie in het buitenland hebt gesteund, dan zal ik niet twijfelen om je terugkeer te voorkomen. We moeten onthouden dat zij die naar Syrië zijn getrokken vol haat zitten voor ons land.’ Wie toch terugkeert, zal volgens de minister mogelijk vervolgd worden.

Ben Wallace, de Britse minister van Veiligheid, zei donderdag al aan de BBC dat hij 'de veiligheid van Britse functionarissen niet in gevaar wil brengen door te gaan zoeken naar terroristen of voormalige terroristen in een gefaalde staat.' Hij zei wel dat Begum, als een Britse burger, het recht heeft om terug te keren, maar dat ze kan verwachten dat ze onderzocht, ondervraagd en mogelijk vervolgd kan worden. 'Acties hebben gevolgen.'

Haar familie roept op tot vergiffenis. ‘Ze was zo jong’, zegt haar schoonbroer Mohammed Rahman aan de Times. ‘Ik denk niet dat ze de levenservaring had om zo’n beslissing te nemen.’

Andere meisjes

Tien dagen nadat Begum in 2015 in Raqqa was aangekomen, trouwde ze met de 27-jarige Nederlander Yago Riedijk. Haar vriendin Sultana trouwde naar verluidt met een Amerikaanse IS-strijder met Somalische roots. Zij vertelde haar familie al snel dat ze gedesillusioneerd was geraakt over het leven in Raqqa, maar dat ze schrik had om terug te keren. In augustus 2016, op 17-jarige leeftijd, kwam ze hoogstwaarschijnlijk om bij een luchtaanval op Raqqa.

De twee andere meisjes zouden nog in leven zijn. Volgens Shamima Begum zouden ze in Baghuz verblijven, het laatste IS-bolwerk. Begum denkt dat de laatste dagen van het IS-kalifaat geteld zijn. 'Ik heb weinig hoop. Er is zoveel onderdrukking en corruptie. Ik vind niet echt dat ze een overwinning verdienen.'