Recordaantal dolfijnen aangespoeld aan Franse Atlantische kust
Archieffoto van een aangespoelde dolfijn, weliswaar in Middelkerke. Foto: Tijs Pattyn

Sinds het begin van dit jaar zijn er al meer dan 400 dolfijnen aan de Franse Atlantische kust aangespoeld. Een triets record dat natuurbeschermingsorganisaties zorgen baart.

De cijfers komen van Pelagis, een centrum gespecialiseerd in zeezoogdieren en zeevogels. Onderzoekster Hélène Peltier wijst de visserij met de vinger. ‘Het gros van de dieren die we hebben onderzocht vertonen schade door visvangst.’

Ondanks dat vissersboten sonar inzetten om dolfijnen af te schrikken, geraken de dieren vaak alsnog verstrengeld in de netten. De gewonde dieren worden door de vissers terug in het water geworpen waarna ze aanspoelen op het strand. ‘Sinds begin januari zitten we aan de Franse westkust, tussen het Zuiden van Bretagne en de Spaanse grens, met een totaal van meer dan 400 dolfijnen.’

Slechts fractie van de slachtoffers

De alarmerende cijfers worden betreurd door de natuurbeschermingsorganisatie France Nature Environnement (FNE). Het FNE wijst erop dat voor de waargenomen periode het aantal dolfijnen de records van vorige winters heeft gebroken. Zij pleiten daarom voor een dringende vermindering van het aantal vissersvaartuigen.

Peltier maakt zich zorgen. ‘In dezelfde periode waren er dit jaar meer dolfijnen aangespoeld dan vorig jaar. De belangrijkste strandingen vorig jaar vonden in de periode februari-maart plaats. Op dat moment waren er een 800-tal dieren geregistreerd. Nu zijn we pas begin februari en staat de teller al op 400. Gaan de cijfers dus blijven stijgen: dat is de grote vraag.’

De aangespoelde dieren zouden ook slechts een fractie van de slachtoffers zijn. Het merendeel van de karkassen zinkt naar de bodem van de oceaan.

Om het probleem op te lossen, vaardigde de Europese Unie in 2002 al een verordening uit. Daarin staat dat een onafhankelijke waarnemer aan boord van de schepen moet nagaan of de Europese regelgeving wordt nageleefd. In de praktijk blijkt die controle uit te blijven. ‘Er zijn genoeg vissers met dolfijnen in hun netten, maar de Staat levert niet genoeg inspanningen om in een inspectie te voorzien’, zei Denis Ody van WWF Frankrijk in 2017 al aan de Franse krant Libération.