Nieuwe klap voor May: partijgenoten weigeren Brexit-strategie te steunen
Weer slecht nieuws voor Brits premier Theresa May. Foto: AFP

Een niet-bindende motie waarin de Conservatieve regering steun zocht voor haar poging om het akkoord met de Europese Unie te heronderhandelen, werd verworpen. De hardliners binnen May’s eigen partij onthielden zich.

Het Britse parlement had vorige maand het Brexit-akkoord afgewezen. Op aansturen van de parlementsleden probeert May momenteel haar Europese gesprekspartners in Brussel te overtuigen om de onderhandelingen te heropenen en een alternatief te aanvaarden voor de gewraakte backstop die de herinvoering van grenscontroles op het Ierse eiland moet vermijden.

Donderdag verloor ze echter de steun van de hardline-brexiteers in haar Conservatieve partij. Een niet-bindende motie waarin de Conservatieve regering steun zocht voor haar strategie om het akkoord met de EU te heronderhandelen, werd met 303 tegen 258 stemmen verworpen. De hardliners onthielden zich omdat de motie volgens hen ook zou impliceren dat een ongeordende brexit zonder akkoord op 29 maart wordt uitgesloten. Het uitsluiten van een ‘no deal scenario’ zou volgens hen de Britse onderhandelingspositie verzwakken.

De verwerping van de motie lijkt erop te wijzen dat May de controle over haar partij kwijt is in de laatste, cruciale weken voor de deadline van 29 maart. Het zal bij haar Europese gesprekspartners dan ook nieuwe twijfel zaaien dat ze een meerderheid van het parlement achter het Brexitakkoord kan scharen. De Europeanen hebben tot dusver ook geweigerd de onderhandelingen over het akkoord opnieuw op te starten.

‘May kan niet blijven hopen dat er een oplossing opduikt’

May was zelf niet aanwezig in het Parlement. Onmiddellijk na de stemming verklaarde de socialistische oppositieleider Jeremy Corbyn dat de regering geen steun heeft voor haar Brexit-strategie en dat dit een nieuwe nederlaag betekent voor May. ‘Ze kan niet blijven wachten en hopen dat er iets opduikt dat alles zal oplossen en haar gezicht zal redden.’

‘Corbyn heeft opnieuw de partijbelangen laten voorgaan op het nationaal belang’, reageerde Downing Street. ‘Door tegen deze motie te stemmen, stemt hij eigenlijk om een ‘no deal’ waarschijnlijker te maken.’

‘Het Parlement heeft duidelijk gemaakt wat het wel wil, en dat zijn wettelijk vastgelegde aanpassingen die de bezorgdheden over de ‘backstop’ (die ervoor zorgt dat de grens tussen Ierland en Noord-Ierland openblijft)’, aldus het kabinet van de eerste minister nog. ‘De regering blijft proberen om die aanpassingen bij de EU te verkrijgen en ervoor te zorgen dat we op 29 maart kunnen uitstappen.’