CD&V-ministers over vakbonden: 'Ze hebben het overleg veel te snel verlaten'
Foto: Photo News
Minister van Werk Kris Peeters en zijn partijgenoot bij CD&V, minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem, wijzen allebei de vakbonden op hun verantwoordelijkheid in aanloop naar de nationale staking. 'Die staking op zich is heel slecht.'

De nationale staking komende woensdag ‘is een mislukking van het sociaal overleg’. Dat zegt minister Peeters in een interview met De Zondag. De vakbonden hebben aangekondigd op 13 februari het werk neer te leggen. Ze willen zich niet neerleggen bij een maximale loonstijging van 0,8 procent. Toch niet als daar geen toegevingen tegenover staan.

De bonden viseren vooral de regering-Michel en de wet die de onderhandelingen over het loonakkoord in de zogenaamde Groep van Tien omkadert. Om de loonstijging in de privésector voor de komende twee jaar vast te leggen, mogen ze de loonmarge die berekend wordt door de Centrale Raad voor het Bedrijfs­leven niet overschrijden. Maar de regering-Michel besliste in 2016 om de manier waarop die marge berekend wordt, aan te passen. Daardoor kunnen de lonen veel minder stijgen dan de vakbonden hadden gehoopt.

Te snel weggelopen

De minister van Werk voelt zich echter niet rechtstreeks aangesproken. ‘Ik vind dat zij (de vakbonden, red.) de onderhandelingstafel te snel verlaten hebben. Ik heb dinsdag gesproken met werkgevers en werknemers, samen met de premier. Ik heb daaruit geleerd dat er nog mogelijkheden zijn. Ik hoop dat het overleg vanaf 14 februari opnieuw alle kansen krijgt.’

Ook zijn partijgenoot Pieter De Crem vindt dat de vakbonden te snel weggelopen zijn van de onderhandelingen. 'Deze staking op zich is slecht. Het sociaal overleg moet nu echt zijn meerwaarde tonen. Ik denk niet dat de belangen van werknemers gediend zijn door de vergadering te verlaten. Het land platleggen komt ons internationale imago ook niet ten goede.'

Steun zoeken in het parlement

Als de vakbonden en werkgevers niet tot een loonakkoord komen, dan moet de regering de knoop doorhakken. Maar dat wordt heel moeilijk voor een regering in lopende zaken, aldus Peeters. Ze heeft daarvoor de steun van het parlement nodig. ‘De vraag is of daar een meerderheid kan gevonden worden. Als de linkse partijen niet akkoord gaan, kunnen ze naar de Raad van State stappen, en omgekeerd.’

‘Dat is een reden te meer voor werkgevers en werknemers om tot een akkoord te komen. Als zij niet slagen, volgt totale vrijheid. Dan moeten sectoren zelf onderhandelen, zónder kader, zónder norm. Werknemers van zwakkere sectoren of kleinere bedrijven kunnen daar het slachtoffer van zijn.’

Vragen bij Freilich op N-VA-lijst

Nog in het interview met De Zondag geeft Peeters aan vragen te hebben bij de plaats van Michael Freilich, hoofdredacteur van Joods Actueel op de Antwerpse Kamerlijst van N-VA. Freilich zou Peeters in een kwaad daglicht gebracht hebben met de joodse kandidaten op de CD&V-lijst voor de gemeenteraadsverkiezingen, de affaire-Berger.

‘Wat nu naar buiten komt doet toch nadenken over opgezet spel. Was dat toen allemaal al doorgepraat met N-VA? Ik vraag me dat af. Ik heb verschillende keren mijn wenkbrauwen gefronst tijdens die campagne. En nu zie je dit gebeuren. Dan stel je je vragen.’