Fransen geven toe: ‘De Engelsen hebben champagne ontdekt, maar dat gebeurde per vergissing’

De discussie is ten einde: het zijn de Engelsen en niet de Fransen die champagne ontdekt hebben. Dat heeft het hoofd van het Franse champagnemerk Taittinger verteld aan Le Figaro. ‘Maar het was wel per vergissing.’

Vraag tien mensen op café wie champagne ontdekt heeft en wellicht negen van hen zullen ‘de Fransen’ antwoorden. Dat lijkt logisch, maar de Engelsen betwisten het al vele jaren, zeer tegen de zin van de fiere Fransen.

Maar uitgerekend een Fransman heeft nu toegegeven dat de waarheid is dat het de Engelsen waren die de ontdekking deden. Dat zegt Pierre-Emmanuel Taittinger, het hoofd van champagnemerk Taittinger, donderdag in Le Figaro. ‘Zij waren het eerst’, zegt hij. ‘Maar het was wel per vergissing.’

Laten staan

Volgens de Fransman ging het zo: benedictijnse monniken brachten rode en witte wijn vanuit de Franse Champagnestreek naar Engeland. ‘Maar de Engelsen lieten die goedkope wijn staan op de dokken in Londen’, zegt Taittinger. ‘Daardoor koelde die af, waardoor de wijnen een tweede fermentatie ondergingen.’

Die tweede fermentatie in de fles geeft champagne zijn kenmerkende bubbels. ‘Zoals alle geniale vergissingen heeft het geleid tot een grote uitvinding. De Engelsen hebben het dus eigenlijk ontdekt.’