Jezuïeten openen school in hartje Molenbeek
De nieuwe school wil geëngageerde mensen afleveren voor technische en zorgberoepen. Foto: Peter Hilz/hh
In Molenbeek komt er een nieuwe school, in Antwerpen biedt het prestigieuze college straks ook bso en tso. ‘We spelen in op de huidige noden in de steden.’

Jezuïeten en Molenbeek, het lijken twee aparte werelden. De colleges van de jezuïeten zijn elitair in de ouderwetse zin van het woord: maximaal het beste uit elke leerling halen, ze voorbereiden op hoger onderwijs en op een leven als maatschappelijk betrokken, kritische burger. De Brusselse gemeente Molenbeek daarentegen blinkt uit in jeugdwerkloosheid en in het aantal jongeren dat zonder diploma afstudeert.

‘Net omdat we iets willen doen aan die problemen, richten we in de buurt van het Weststation een nieuwe school op’, zegt Paul Yperman, hoofd van het jezuïetenonderwijs in Vlaanderen. Dat is in het hart van de buurt waar op nieuwjaarsnacht rellen zijn geweest. ‘We hebben er grond gekocht en we hebben de toelating om te bouwen. Al zal het niet voor onmiddellijk zijn, we mikken op 2023 om te openen.’

Zowel aso als tso en bso
Een naam voor de school is er wel al: Egied Van Broeckhoven. ‘Dat is een eerbetoon aan de ­jezuïet die als priester-arbeider in het naburige Anderlecht werkte, en in de jaren zestig bij een ­arbeidsongeval is omgekomen’, zegt Yperman. ‘De naam is symbolisch voor het onderwijs dat we willen aanbieden: een sterk en­gagement voor mensen die uitvoerende jobs doen.’

De school zal daarom zowel aso als tso en bso aanbieden. Dat is opmerkelijk voor een congregatie die een traditie heeft van louter aso-colleges. ‘We willen iets doen aan de jeugdwerkloosheid’, zegt Yperman. ‘Daarom zullen we ons op de zorgberoepen en op Stem (wetenschappen en techniek, red.) richten. Daar is de vraag op de ­arbeidsmarkt het grootst.’

‘Logische keuze’
De nieuwe school past in het plan van de jezuïeten om overal de deur open te zetten naar technisch en beroepsonderwijs. Zo is het Sint-Jozefscollege in Turnhout uitgebreid met het Hoger ­Instituut voor Verpleegkunde Sint-Elisabeth (Hivset), dat onder meer bso-opleidingen aanbiedt.

In Antwerpen zit het Instituut van de Dames sinds kort samen met het Onze-Lieve-Vrouwcollege onder de koepel van de jezuïeten. De bedoeling is om daar binnenkort de tso-opleiding technisch-wetenschappen aan te bieden. ‘Dat is een eerste stap’, zegt directrice Karolien Kegels. ‘Daarna willen we verder uitbreiden naar andere tso- en bso-richtingen.’

Volgens Paul Yperman is dat een logische keuze voor scholen in het centrum van steden als Antwerpen en Brussel, waar te veel jongeren verloren lopen in de overgang van onderwijs naar de arbeidsmarkt.