Spijbelende jongeren zijn massaal naar Brussel afgezakt om te betogen voor het klimaat. De politie heeft het over een opkomst van 35.000 betogers, dat is bijna drie keer zoveel als op de mars van vorige week. Veel meer dan toen weerklinkt er ook Frans op de betoging. 'We hebben echt moeite gedaan om jongeren uit Wallonië te bereiken', zegt Anuna De Wever.

'Het is de eerste keer dat ik hier ben, maar niet de laatste keer.' Aan het woord is Martin Ferom (16) uit Nijvel. Op het bord dat hij mee heeft, staat een variant op een bekende Franstalige uitdrukking: 'Arrête de niquer ta mer!'. Vrij vertaald: stop met uw zee te verneuken. Hij stapt mee richting het Koningsplein. 'Volgende keer sta ik hier zeker opnieuw. Waarom ik hier ben? Simpel. Het klimaatbeleid van de regering moet veranderen, ik hoop dat mijn aanwezigheid daarvoor helpt.'

'Het is begonnen met twee Vlaamse meisjes, maar nu heeft ook Franstalig België zich aangesloten', zegt Ferom. En inderdaad. Op de tocht door Brussel, die vertrekt vanaf het Centraal Station, merken we dat veel Franstalige scholieren aanwezig zijn. Dat leek vorige keer minder het geval. Verklaren zij mee het recordaantal van 35.000 betogers? Vorige donderdag waren er nog 12.500 jongeren op de been.  

Anuna De Wever: politici houden zich te stil

'We hebben er echt moeite voor gedaan om ook de jongeren in Wallonië te bereiken', zegt initiatiefneemster Anuna De Wever na de klimaatmars. 'Via Facebook, onder meer, en vorige keer hebben we ook een speech in het Frans gegeven. Het klimaatbeleid is geen probleem van Vlamingen of Walen maar van een hele generatie. Het is geweldig dat het nu ook in het zuiden van ons land aanslaat.'

'De eerste keer waren we hier met 4.000 mensen, nu al 35.000. En de grootte van de opkomst maakt ons eigenlijk niet eens zo veel uit. Het belangrijkste is dat we nu een heel erg duidelijk statement gegeven hebben en dat de politiek met een antwoord moet komen. De politici houden zich veel te stil.'

Aan de VRT voegde ze eraan toe. 'Politici, hier is uw draagvlak. We gaan allemaal de consequenties dragen (van uw maatregelen, red). Maar doe er echt iets aan.'

 

 

'Volgende week zonder toestemming'

 

Door de hoge opkomst kunnen we ons nog met moeite een weg banen door de massa. We spreken Luna Delcroix (16) aan. Ze is leerlinge aan het Don Bosco in Essen. 'We hebben van de school de toelating gekregen om één keer mee te doen. Als we de toestemming hadden van onze ouders, tenminste. Die heb ik, voor vandaag.  Maar ik vind het te belangrijk om misschien maar één keer mee te doen. Dus misschien staan mijn vriendin en ik hier volgende week weer, ook zonder toestemming van school.'

We zijn intussen in de Naamsestraat. Eloïse Vanderheijden heeft een Vlaamse familienaam, maar ze komt uit Ottignies (17). Voor haar is het de tweede keer dat ze hier is. 'Vorige week werd er amper Frans gesproken in de betoging. Normaal, want ze begonnen in Vlaanderen. Maar via Facebook heeft de actie nu ook Wallonië bereikt. De Franstalige scholieren sluiten zich nu ook massaal aan. Volgende week zijn we hier met nog meer.'

Het is indrukwekkend hoeveel volk er is. Vanwaar we staan, kunnen we begin noch einde van de betoging zien. In de verte zien we het Europees Parlement, waarlangs de optocht trekt. 

Van de aangekondigde studenten hebben we er nog niet veel gezien. Maar zij zitten volop in de examens. Het zou dus weleens kunnen dat de betoging volgende week nog aanzwelt.

Plus chaud que le climat

De kop van de mars komt intussen weer aan op het Europakruispunt voor Brussel-Centraal, al zal het nog een tijdje duren voor alle 35.000 deelnemers het eindpunt bereiken. De opkomst was ongezien en onverwacht groot voor deze derde editie. Het is duidelijk dat Youth for Climate een nationale beweging op gang heeft gebracht. 

De boodschap is duidelijk: een ambitieuzer klimaatbeleid voor een betere toekomst voor deze generatie. Hun 'klimaatfeest' gaat intussen verder op het Europakruispunt, waar ze zich de longen uit het lijf blijven schreeuwen. Het is duidelijk dat ze 'plus chaud que le climat' zijn.

Studenten hoger onderwijs

Gezien de talrijke opkomst van vorige week, 12.500 jongeren, was de Brusselse politie voor aanvang al massaal aanwezig in het centrum van onze hoofdstad. ‘Ook voor ons is de opkomst zeer moeilijk om correct in te schatten’, zei Ilse Van de Keere van de politiezone Brussel-Hoofdstad Elsene. ‘We hebben geen andere keuze dan dat zo goed mogelijk te proberen omkaderen. Voor aanstaande donderdag ligt hetzelfde scenario op tafel als vorige donderdag.'

Bij de politie rijzen er vooral vragen over de proporties die de betoging nog kan aannemen in de toekomst. 'Want we hebben ook al vernomen dat studenten van het hoger onderwijs na hun lesvrije week in februari ook zouden aansluiten.'

Ook Leuven (7 februari) en Antwerpen (vandaag) hebben aangekondigd dat ze een klimaatmars zullen toestaan. Ze verwachten 'duizenden jongeren'.