Bracke: ‘Grote vragen bij dossier-Kucam’
Foto: belga

Kamervoorzitter Siegfried Bracke (N-VA) twijfelt sterk aan de beschuldigingen aan het adres van partijgenoot Melikan Kucam. Misschien moest de man wel extra geld vragen om een soort smeergeld te kunnen betalen in Syrië? ‘Fraude zit overal. Ik heb ook nog aan corrupte mensen geld gegeven als journalist.’

Siegfried Bracke leek als Kamervoorzitter eerst niet erg geneigd om hoorzittingen te organiseren rond de mogelijke fraude rond humanitaire visa. Hij kon in elk geval parlementslid Theo Francken (N-VA) niet verplichten om verantwoording af te leggen voor zijn daden als staatssecretaris.

‘Maar als Theo zelf zegt dat hij wil komen, dan ben ik blij dat hij de kans krijgt om zich te verdedigen’, zei Bracke vanmorgen op Radio 1. ‘Het is uniek in de geschiedenis dat een staatssecretaris post factum moet uitleggen wat hij als staatssecretaris heeft gedaan. Als Theo er evenwel rotsvast van overtuigd is dat hij niets te verbergen heeft en beslist te komen, wie zou ik dan zijn om dat tegen te houden?’

Het mogelijke fraude-dossier noemde N-VA-voorzitter Bart De Wever eerder een ‘bijzaak’. Bracke volgt zijn voorzitter daarin. ‘Men moest snel optreden in Syrië om mensen die erg kwetsbaar waren, te redden.’

'Fraude zit overal'

Bracke liet op Radio 1 verstaan dat bij zo’n operatie soms smeergeld moet worden betaald. ‘Fraude zit overal. Toen ik werkte voor VRT, heb ik ook aan corrupte mensen geld gegeven om mijn job te doen. In oorlogsgebied staat bij een barrage al snel iemand die iets wil.’ Bracke oppert dat dat de reden kan geweest zijn waarom Melikan Kucam soms meer geld vroeg voor een humanitair visum. ‘Iemand moest wel zorgen dat de mensen die de Assyrische christenen begeleidden, hun taak konden uitvoeren.’

‘Mij valt op dat de advocaat van meneer Kucam de eventuele fraude zo formeel ontkent, dat ik grote vragen bij dit dossier heb. We mogen niet te snel uitgaan van zijn schuld. Het gerecht moet dit inderdaad uitzoeken.’ En dat gerechtelijk onderzoek loopt. Bracke is ervan overtuigd dat het de nodige duidelijkheid zal geven. Een beschadigingsoperatie tegen de N-VA? ‘Ik geloof niet in complotten als motor van de samenleving.’

De voorganger van Theo Francken (en tevens zijn opvolgster) Maggie De Block (Open VLD) heeft al gezegd dat zij nooit humanitaire visa heeft uitgereikt of zal uitreiken op gezag van tussenpersonen. Bracke vindt dat ze wat gemakkelijk praten heeft. ‘In Syrië waren er op dat moment geen ngo’s actief, de VN waren er evenmin, dan moet je wel met vertrouwenspersonen werken.’