Rutten: ‘Gedaan met de zilverwinkel, we gaan voor goud’
Premier Charles Michel was de eregast van Open VLD-voorzitter Gwendolyn Rutten Foto: BART DEWAELE

‘Charles, het is verdomd jammer dat we de rit niet hebben kunnen uitrijden. Want we zijn nog niet klaar.’ Met die woorden richtte Open VLD-voorzitter Gwendolyn Rutten zich op de nieuwjaarsreceptie van haar partij rechtstreeks tot eregast Charles Michel (MR).

‘We hebben samen stevige fundamenten gelegd’, pepte ze de aanwezigen op voor de komende verkiezingen. ‘De ruwbouw staat er. Nu moeten we het huis afwerken’. Daarbij liggen de ambities voor Rutten hoog: ‘Wij passen voor de middelmaat. Om het met de woorden van de Red Lions te zeggen: gedaan met de zilverwinkel, wij gaan voor goud.’

In haar toespraak zette ze haar partij vooral neer als een betrouwbare en rechtlijnige partij. Ze waarschuwde dan ook zowel links als rechts, die volgens haar respectievelijk ‘willen afbreken wat we hebben opgebouwd’ of kiezen voor ‘stilstand, afbraak en onbestuurbaarheid’.

Rutten haalde drie speerpunten aan, te beginnen met de traditionele liberale economische uitgangspunten: wie werkt moet beloond worden, en de belastingen moeten omlaag.

Maar ze verwees ook nadrukkelijk naar het klimaatbeleid. Daarbij verwees ze expliciet naar de optocht van de klimaatspijbelaars. ‘Wij nemen dat signaal van de jongeren ernstig.’ Maar tegelijk ziet ze dat er nog iets ontbreekt: ‘Het klimaat heeft het lef van Anuna nodig. Maar ook, en vooral een businessmodel.’

Bij het derde speerpunt, migratie, verwees ze nog duidelijk naar het schandaal bij het toewijzen van humanitaire visa. ‘Als we de voordeur sluiten kan het niet dat iemand VIP-tickets verkoopt voor de achterdeur’, klonk het onomwonden. ‘We hebben opnieuw een betrouwbaar bestuur nodig. (...) En daarvoor kan ons land altijd rekenen op onze Maggie’