May houdt voet bij stuk: Brexit op 29 maart, desnoods zonder akkoord
Foto: AFP

De Britse premier Theresa May heeft maandagavond in het Britse Lagerhuis duidelijk gemaakt dat ze geenszins van plan is de Brexit op de lange baan te schuiven. Opnieuw weigerde ze een Brexit zonder akkoord uit te sluiten. Haar ‘plan B’ lijkt wel erg veel op haar vorige week weggestemde ‘plan A’.

De voorbije dagen had May gesprekken met verschillende vertegenwoordigers van andere politieke partijen in een poging een uitweg te vinden uit de totale impasse waarin de Brexit zich momenteel bevindt. Die gesprekken dienden om een alternatief plan te vinden voor de vorige week massaal weggestemde Brexit-deal van May. ‘Het is duidelijk dat de aanpak van de regering anders moet, en we zijn zeker ook bereid het geweer van schouder te veranderen’, stak May van wal.

Toch lijkt van een echt ‘plan B’ weinig sprake. Zo weigerde May opnieuw een Brexit zonder akkoord met Brussel uit te sluiten. De Brexit uitstellen tot na 29 maart weigerde ze evenzeer. Ook de hoop op een tweede referendum, als die er al was, smoorde ze meteen in de kiem. ‘Organiseren we een tweede referendum, dan verliest de samenleving alle geloof in de democratie’, zei May. ‘Bovendien geloof ik niet dat er in dit Huis een meerderheid is voor een tweede referendum.’

May herhaalde wel de belofte er ‘alles aan te zullen doen’ om ervoor te zorgen dat er geen harde grens tussen Ierland en Noord-Ierland komt. Daarnaast beloofde ze de parlementsleden ‘meer inspraak’ in de onderhandelingen over de toekomstige relatie met Brussel na de Brexit, dus na 29 maart. ‘Ik wil luisteren naar de legitieme bezorgdheden van iedereen’, verzekerde May. ‘Ik weet dat dit parlement voelt dat het in het verleden niet genoeg is betrokken bij de onderhandelingen met Brussel.’

'Toegevingen nodig'

Verder sprak May ook nog de belofte uit dat de Brexit de levensstandaard niet mag verlagen, de rechten voor werknemers niet mag aantasten en milieunormen niet mag uithollen. Hoe ze dat concreet wil doen, daarover gaf ze geen details. Ten slotte kondigde ze aan dat Europeanen die na de Brexit in het Verenigd Koninkrijk willen blijven, die aanvraag gratis zullen mogen doen.

Zoals te verwachten, was de oppositie weinig onder de indruk van de woorden van May. 'De premier heeft nog steeds niet begrepen hoe groot de nederlaag is die ze hier vorige week geleden heeft', sneerde Labour-leider Jeremy Corbyn. 'Ze doet wel alsof ze het begrepen heeft, maar blijft tegelijk weigeren echte toegevingen te doen. Waardoor denkt May dat het nu wel gaat lukken, wanneer het nog maar pas is mislukt?'

De volgende dagen blijft May gesprekken aanknopen met vertegenwoordigers van de verschillende partijen, in een ultieme poging hen te overtuigen. Daarvoor heeft ze nog iets meer dan een week de tijd. Het debat en de stemming over May's 'plan B' volgen op 29 januari.