Gentse sneakerwinkel Dope houdt het voor bekeken
Foto: Frederiek Vande Velde
Sneakers zijn populair. Nike, Reebok, Adidas en New Balance domineren het straatbeeld. De sportschoen is een miljardenbusiness. Hoe kan het dan dat Dope, een van de eerste onafhankelijke Gentse sneakerstores, de deuren moet sluiten?

‘Toen we Dope zes jaar geleden overnamen, was er in Gent maar één andere winkel die sneakers verkocht: Footlocker in de Veldstraat’, zegt Fran Decuypere, samen met Steven Desmedt zaakvoerder van Dope, in Onderbergen. ‘Nu zijn het er veel meer. Veel mensen geraken niet verder meer dan de Veldstraat.’

En er is natuurlijk de e-commerce. ‘Sommige mensen komen hier kijken en passen en vijf minuten later bestellen ze datzelfde paar online omdat het vijf euro goedkoper is. Zo maken ze de middenstand kapot’, zegt Decuypere. ‘Toen we begonnen, kwamen klanten naar hier omdat we een wijze winkel waren, maar dat is blijkbaar van geen tel meer.’

Tot slot maken de grote merken het de kleine sneakerstore niet gemakkelijk.

‘Vroeger kreeg Dope exclusieve releases, maar nu gaan die naar winkels in Antwerpen en Brussel’, zegt Decuypere. ‘Bovendien wil Nike op termijn alleen nog maar online verkopen. Hoe moeten wij onze winkel dan rendabel houden?’

De stekker gaat er dus uit. Nog tot en met 27 januari verkoopt Dope zijn voorraad. Nadien wordt Decuypere het gezicht van een nieuw restaurant. Desmedt blijft werken in de Charlatan.