De Chinese groei is in 2018 gedaald tot 6,6 procent. Het gaat om de kleinste groei in bijna dertig jaar.

De op een na grootste economie ter wereld, die onder meer lijdt onder de handelsoorlog met de VS en een terugval van de binnenlandse consumptie, groeide in het vierde kwartaal van 2018 nog maar met 6,4 procent, vergeleken met het laatste kwartaal van 2017.

De Chinese beleidsmakers hebben al meer economische stimulansen aangekondigd, maar daarin willen ze ook niet te ver gaan zoals in het verleden. Die strategie pompte de groeicijfers wel op, maar liet een grote schuldenberg achter.

China wil zijn economie een boost geven met onder meer infrastructuurwerken en een belastingvermindering.

‘Het probleem ligt vooral in de consumptie’, zegt Naoto Saito, onderzoeker bij het Daiwa Institute of Research in Tokio. ‘Terwijl de VS en China op verschillende vlakken in de clinch liggen, lijkt het consumentenvertrouwen beschadigd te zijn.’

De Chinese afkoeling, die weegt op de omzet van bedrijven zoals Apple en grote autobouwers, doet vrezen voor een wereldwijde economische terugval.