Michael Freilich, hoofdredacteur van Joods Actueel, krijgt de vijfde plaats op de N-VA Kamerlijst in Antwerpen. 'Ik zal nu strijden als een echte Vlaamse Leeuw.'

Hij stapt op bij Joods Actueel, het geesteskind van zijn grootvader. Als hoofdredacteur van dat blad kent hij de Joodse gemeenschap in de Koekenstad bijzonder goed.

De vijfde plaats is een mooie plaats met een grote kans op succes (in 2014 won N-VA liefst elf zetels in Antwerpen) maar geeft geen volle zekerheid op een parlementair mandaat. Het is een plaats waar lager gerangschikte kandidaten met veel stemmen kunnen overspringen. Freilich zal met andere woorden sterk campagne moeten voeren.

De Kamerlijst voor N-VA in Antwerpen wordt getrokken door Jan Jambon. Huidig fractieleider Peter De Roover duwt.

Dat Freilich en Joods Actueel op veel vlakken op dezelfde golflengte zitten als N-VA, was geen geheim. 'Eigenlijk was het de N-VA die bij ons aanleunde: Bart De Wever die ons steunde door om militairen te vragen tijdens de terreurdreiging, bijvoorbeeld', zegt hij. Zelf komt Freilich ook uit een flamingantisch nest, met grootvader (en stichter van de voorloper van Joods Actueel) Louis Davids die onder meer de nadruk legde op kennis van het Nederlands binnen de Joodse gemeenschap.

'De N-VA sluit aan bij heel veel van mijn overtuigingen', zegt Freilich. 'De partij voert de waarden van de verlichting hoog in het vaandel en heeft respect voor de joods-christelijke wortels van onze samenleving.'

Zijn keuze voor N-VA was voor Freilich dan ook de evidentie, omdat hij met de Vlaams-nationalisten veel standpunten deelt, voornamelijk op vlak van migratie, terreur en extremisme. 'De chaos met ongecontroleerde migratie kan niet langer', zei Freilich op de persconferentie. 'Het Marrakeshpact heeft voor mij de doorslag gegeven', stelt Freilich. 'Ik pleit voor een gecontroleerde migratie naar Canadees model.'  

Het tweede thema dat hem als lid van de Joodse gemeenschap erg aanbelangt is terreur. 'Is het normaal dat er nog steeds zwaarbewapende soldaten onze scholen en straten moeten bewaken?', vraagt hij zich af. Ook extremisme ziet Freilich als een kwaal dezer dagen. 'Als Jood is het niet altijd evident om op straat met een keppel rond te lopen.'

Freilich zegt bij de verkiezingen niet alleen te willen opkomen voor de Joodse gemeenschap. 'Ik zal mijn keppeltje niet opzetten bij mijn eventueel parlementair werk, want ik wil niet alleen gezien worden als iemand van de Joodse gemeenschap. Ik ben er voor alle leden van de partij en voor alle Vlamingen. Ik zal nu strijden als een echte Vlaamse Leeuw.'

Freilich zei ook met spijt in het hart afscheid te moeten nemen van Joods Actueel. 'Ik zag het twaalf jaar geleden als mijn taak om de Joodse gemeenschap een gezicht te geven. Ik heb nu beslist om een nieuw hoofdstuk te schrijven.'

Op de persconferentie toonde voorzitter Bart De Wever zich erg verheugd over de komst van Freilich.  'De Joodse gemeenschap is belangrijk voor onze stad en zij levert al lang een mandataris in onze gemeenteraad, maar we zouden het waarderen als er ook iemand naar het nationale parlement zou gaan, en dat zou dus nu Michael Freilich kunnen zijn.'

Lees hier het portret van Michael Freilich.