Evy Gruyaert over migraine: ‘Opluchting wanneer de diagnose werd gesteld’
'Als bekend gezicht wordt je leven vaak afgeschilderd als picture perfect, ik wil dat idee doorprikken' Foto: rr

Een op de tien Belgen kampt met migraine. Eén van hen is presentatrice Evy Gruyaert. ‘Ik deel mijn verhaal, omdat ik hoop dat lotgenoten er iets aan hebben.’

Haar eerste aanval kreeg ze als zesjarige, intussen heeft Evy Gruyaert er al lang vrede mee genomen dat migraine deel uitmaakt van haar leven. ‘Migraine is deels genetisch bepaald, maar verder is er nog steeds niet veel over geweten, de triggers verschillen van persoon tot persoon. Al wordt het ook vaak gelinkt aan hoogsensitiviteit, personen die gevoelig zijn voor te veel prikkels, en perfectionisten.’

Als kind ging een aanval over door te slapen, maar met ouder worden, werden de aanvallen zwaarder en duurden ze langer, waardoor de presentatrice te rade ging bij een neuroloog. ‘Die wist me te vertellen dat migraine bij vrouwen doorgaans piekt rond hun veertigste, het heeft iets te maken met hormoonspiegels.’

Het duurde echter enkele jaren voor Gruyaert bij de neuroloog terechtkwam. ‘Bijna iedereen met migraine volgt hetzelfde traject: eerst ga je naar de huisarts met klachten over aanhoudende hoofdpijn, dan komen er zelfbereide middeltjes van de apotheek. Die hebben mij wel een tijd geholpen, maar dat ging voorbij. Als dan de diagnose wordt gesteld bij de neuroloog, is dat een opluchting. Het stelde mij ook gerust: ik ben niet kleinzerig, het klopt wat ik voel.’

Altijd medicatie bij
Voor Gruyaert is migraine bijna een wekelijks fenomeen. ‘Ik heb chronische migraine, wat betekent dat je meer dan de helft van de maand aanvallen hebt.’ Dat heeft een serieuze impact op haar leven, maar de presentatrice weigert haar migraine als een belemmering te zien. 

Dat eerder op onder meer standaard.be een artikel verscheen met de titel ‘Mijn carrière lijdt onder migraineaanvallen’, vindt Gruyaert dan ook te negatief. Zij wilde namelijk benadrukken in dat artikel dat je ‘ondanks’ (chronische) migraine, ‘een perfect normaal, voldoening gevend (werk)leven kan leiden’. Dankzij de juiste medicatie kan ze de aanvallen immers indien nodig de baas.

‘Ik kan mijn lichaam intussen goed genoeg lezen om bij de eerste waarschuwingssignalen in te grijpen. Ik heb altijd en overal mijn medicatie bij, zelfs in een minihandtasje als ik naar een feest ga, zodat ik kan voorkomen dat een aanval helemaal doorbreekt. Ik ben best fier ben op het feit dat ik ondanks migraine nog nooit verstek heb moeten geven voor een job waar dan ook.’ 

De juiste medicatie vinden voor het behandelen van migraineaanvallen kan even duren. ‘Er zijn verschillende varianten en het is wat zoeken naar de medicatie die het beste bij je past, want er zijn even vaak bijwerkingen. Je moet bepalen welke medicatie jou het meeste baat en minste last bezorgt.’

Meer dan hoofdpijn
Migraine is meer dan zware hoofdpijn. ‘Bij migraine gaat je hersenstam anders functioneren. Dat ontregelt allerlei functies in je lichaam. Ik merk dat ik trager ga praten, en bepaalde letters moeilijk gezegd krijg. Ik kan moeilijker mijn ogen openhouden, heb koude rillingen en moet voortdurend geeuwen.’

‘Een migraineaanval neemt veel energie weg. Er is ook steeds een opbouwfase voor en afbouwfase na de aanval. Ik ben doorgaans een energiek en vrolijk persoon, maar als een aanval doorbreekt, kan ik niet anders dan mij terugtrekken in een donkere kamer. Dan voel ik me weleens schuldig tegenover mijn gezin, maar die zware pijnstillers neem ik liever enkel als het moet.’

Gruyaert, een fervent sportster, ondervond dat ook yoga haar kan helpen. ‘Het is geen wondermiddel en het kan geen medicatie vervangen, maar het helpt om mijn spieren te ontspannen na een aanval. Het heeft me ook geleerd om niet over mijn grenzen te gaan. Mensen met migraine zijn gebaat bij een stabiel patroon: op hetzelfde moment opstaan en gaan slapen, op regelmatige tijdstippen eten, stress vermijden enzovoort. Al is dat in mijn job natuurlijk niet altijd haalbaar.’

Verhalen delen
De presentatrice is opnieuw aan de slag voor de radio, bij Nostalgie. Voor televisie heeft ze naast het nieuwe seizoen van Stukken van mensen de spin-off Schatten van mensen klaarliggen. Daarin volgt Gruyaert antiquairs tijdens hun werk. Gruyaert wil duidelijk stellen dat migraine geen rem hoeft te zetten op haar carrière.

‘De reden dat ik openlijk praat over mijn migraine, is omdat ik hoop dat lotgenoten er iets aan hebben. Het is fijn om verhalen van anderen te horen, ik ga er zelf ook naar op zoek. Als bekend gezicht wordt je leven vaak afgeschilderd als picture perfect, ik wil dat idee doorprikken. We hebben allemaal wel iets, in mijn geval is dat migraine. Ik merk aan de e-mails die ik krijg dat mensen dat appreciëren, en zelf ook hun tips delen met mij.’