Peter Mertens: ‘Gele hesjes, groene hesjes, rode hesjes: alle hesjes united’
Foto: BELGA

Met de slogan ‘Fenomenaal sociaal’ profileert PVDA zich als de zuivere linkse partij. Een partij die bovendien alle straatprotest probeert te capteren.

‘Gele hesjes, groene hesjes, rode hesjes: alle hesjes united’, roept PVDA-voorzitter Peter Mertens op in zijn Nieuwjaarstoespraak. ‘We hebben jou nodig om als PVDA ongegeneerd te gaan voor koopkracht, voor klimaat en voor landelijke eenheid.’ De extreemlinkse partij blaast vanavond verzamelen in het Antwerpse Zuiderpershuis voor haar nieuwjaarsreceptie. Mertens kijkt vol optimisme naar de komende verkiezingen. ‘De PVDA zit in de lift. Dat hoor je op straat. Dat voel je. Dat zie je. Ook in de resultaten van de gemeenteraadsverkiezingen.’

De partij rekent nu op een echte doorbraak in het parlement. Vandaag heeft PVDA twee parlementsleden, waaronder de populaire Raoul Hedebouw. ‘Ik wil niet één Raoul Hedebouw in het parlement, ik wil tien Raoul Hedebouws in het parlement.’

‘Jaar van het verzet’

De partij probeert alle straatprotest te capteren. ‘2019 wordt het jaar van het verzet, indrukwekkend ingezet door de scholieren, die het doek van het oude denken hebben afgerukt.’ Maar ook de gele hesjes krijgen gehoor. ‘Steeds meer mensen die werken zakken onder de armoedegrens.’ En om groen met geel te verbinden: ‘Wij willen geen rekeningrijden voor mensen die gedwongen worden om met de auto naar het werk te rijden, omdat deze regering het openbaar vervoer kapot bespaart. We willen beter openbaar vervoer, en gratis bus en tram, zoals in Luxemburg.’

Het wenslijstje is nog veel langer. De pensioenen moeten omhoog, de energiefactuur gekraakt en wonen betaalbaar voor iedereen. Over de financiering van al die maatregelen wordt niet gerept in de toespraak.

SP.A

Mertens probeert PVDA in de markt te zetten als de enige echte linkse partij. ‘Fenomenaal Sociaal’ Groen en SP.A hebben dan ook de bal voor open doel gelegd. ‘In haar eindejaarsinterview vertelde Meyrem Almaci dat ze het liefst wil dat Groen met de liberalen van Open VLD zou besturen. Ik vind dat geen goed idee. Dat betekent dat wij ons blauw zullen betalen aan asociale groene taksen.’ SP.A moet het ontgelden omdat het in Antwerpen bestuurt met N-VA. ‘Neen beste John, je kan geen zekerheid geven aan de werkende klasse, als je met een partij in zee gaat die alle sociale verworvenheden die wij hebben opgebouwd, steen voor steen wil afbreken.’