Verhofstadt: ‘Hoog tijd dat Britten zeggen waar ze vóór zijn’
Foto: BART DEWAELE

Guy Verhofstadt, liberaal fractieleider in het Europees Parlement en Brexit-onderhandelaar, reageert op het verwerpen van het Brexit-akkoord door het Britse parlement.

‘We hebben vanavond van het Brits Parlement gehoord waar een meerderheid tegen is. Net zoals we de afgelopen twee jaar van de Britse regering enkel gehoord hebben waar ze tegen zijn: tegen EU lidmaatschap, tegen lidmaatschap van de interne markt, tegen de douane-unie, tegen de Ierse Backstop. Het wordt nu hoog tijd dat Westminster zegt waar ze vóór zijn, waar ze wel een meerderheid rond kunnen bouwen’, aldus Verhofstadt in een reactie aan De Standaard.

‘Om dat te doen moet elke Britse partij – zowel regering als oppositie – uit haar loopgraven komen en het Britse nationaal belang voorop stellen.’

‘No-deal rampzalig’

‘Van Europese zijde zijn we altijd bereid geweest en nog bereid om te praten over een hechtere toekomstige relatie die de problematische Ierse backstop overbodig maakt. Een no-deal zou rampzalig zijn voor beide kanten van het kanaal en moet dan ook ten alle prijzen vermeden worden.’

‘Moest het toch zover komen zal het Europees Parlement haar Britse collega’s in de House of Commons rechtstreeks vatten om de rechten van de burgers te vrijwaren zoals ze in het huidige Withdrawal Agreement vervat zitten. Burgers mogen niet het slachtoffer worden van deze Brexit-wanorde.’

‘Waar we niet toe bereid zijn, is om deze artikel 50 procedure te verlengen tot na de datum van de Europese verkiezingen in Mei dit jaar. Het laatste wat we willen is de Britse wanorde binnenbrengen in de Europese politiek’, besluit Verhofstadt.